Gopherus polyphemus (Florida) Gopher-Schildkröte

Von Andrea Lazzari

Geografische Reichweite

Gopherus polyphemuskommt nur im Südosten der USA vor. Sein Verbreitungsgebiet erstreckt sich durch die Coastal Plain, von der Südspitze South Carolinas bis zu einem kleinen Gebiet am äußersten östlichen Ende von Louisiana (Diemer 1986). Der Großteil des SortimentsG. polyphembefindet sich in Florida. Kleine Teile des südlichen Alabama, Mississippi und Georgia sind ebenfalls Teil des Verbreitungsgebiets (Conant und Collins 1998).(Conant und Collins, 1998; Diemer, 1986; Ernst und Lovich, 2009)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Gopherschildkröten sind Landschildkröten und können in Lebensräumen mit trockenen, sandigen Böden, einem dünnen Baumkronendach und viel niedrig wachsender Vegetation gefunden werden. Einige häufige Lebensräume für Gopher-Schildkröten sind Gestrüpp, Küstendünen, Sandhügel, Kiefern und struppiges Flachholz, Prärie, Kiefern-gemischte Harthölzer und Xeric-Hängematten. Regelmäßiges Verbrennen ist ein wesentlicher Bestandteil des Lebensraums der Gopher-Schildkröte, da es das Wachstum einer hohen, dichten Vegetation hemmt, die das Wachstum von niedrig wachsenden Pflanzen verhindert, aus denen die Nahrung der Schildkröten besteht. Innerhalb dieser LebensräumeG. polyphembaut unterirdische Höhlen. Diese Höhlen sind durchschnittlich 4,5 Meter lang und 2 Meter tief. Diese Höhlen, die das ganze Jahr über eine konstante Temperatur und Luftfeuchtigkeit aufrechterhalten, bieten Gopherschildkröten Schutz vor Feuer, extremen Temperaturen, Dürre und Raubtieren.(„Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus“, 2013; „USGS Digital Elevation Maps“, 2013; Ernst und Lovich, 2009)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Buschwald
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Vorort-
  • Reichweitenhöhe
    0 bis 200 m
    0,00 bis 656,17 Fuß

Physische Beschreibung

Gopherschildkröten sind mittelgroße Schildkröten, die als Erwachsene durchschnittlich eine Panzerlänge zwischen 23 und 28 cm haben, mit einer maximalen Länge von etwa 38,7 cm. Die durchschnittliche Masse beträgt 5500 Gramm (AnAge-Eintrag für ≪Gopherus polyphemus≫ 2012). Sie sind leicht an ihren nicht gewebten, abgeflachten und stumpfartigen Hinterfüßen und ihren schaufelartigen und zum Graben angepassten Vorderbeinen zu erkennen. Der Panzer von ≪G. polyphemus≫ ist länglich und normalerweise braun, hellbraun oder grau (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Das ausgehängte Plastron hat eine mattgelbe und blassbraune Farbe. Der Panzer jüngerer Landschildkröten hat sichtbare Jahresringe, die zur Alterseinschätzung herangezogen werden können. Bei älteren Personen wird der Panzer ziemlich glatt getragen. Schlüpfende Gopherschildkröten haben gelb-zentrierte Panzerschilde, die braun umrandet sind. Das Plastron und die Randschilde sind gelb oder orange (Conant und Collins 1998).



Flynn Bester der Show

Bei der Geschlechtsreife sind Männchen und Weibchen von ähnlicher Größe und Aussehen, obwohl die Panzerabmessungen des Weibchens im Durchschnitt etwas größer sein können. Zur Unterscheidung zwischen den Geschlechtern ist die Konkavität des Plastrons des Männchens das zuverlässigste Merkmal; das weibliche Plastron ist flacher. Männchen haben auch größere mentale Drüsen (am Kinn) und längere guläre Fortsätze an der Vorderseite des Plastrons (Mushinsky et al. 1994).(„AnAge-Eintrag für Gopherus polyphemus“, 2012; „Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; Conant und Collins, 1998; Ernst und Lovich, 2009; Mushinsky, et al., 1994)

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • gleichgeschlechtlich
  • weiblich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Durchschnittliche Masse
    5500 g
    193,83 Unzen
  • Durchschnittliche Masse
    5500 g
    193,83 Unzen
    Ein Alter
  • Reichweitenlänge
    23 bis 38,7 cm
    9,06 bis 15,24 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    25,4 cm
    10,00 Zoll
  • Durchschnittlicher Grundumsatz
    0,579 Watt.
    Ein Alter

Entwicklung

Die Eier der Gopherschildkröten werden intern befruchtet und jede Saison wird ein einzelnes Gelege von einem Weibchen gelegt. Im Durchschnitt hat ein Gelege sechs Eier, obwohl die Gelegegröße zwischen fünf und neun Eiern liegt. Die Inkubationszeit reicht von 80 bis 100 Tagen und hängt vom Breitengrad (und Temperaturtrends) ab, auf dem sich ein Nest befindet. Weiter südlich gelegene Nester haben tendenziell kürzere Inkubationszeiten (Gopher Tortoise Management Plan, 2012). Gopher-Schildkröten weisen eine temperaturabhängige Geschlechtsbestimmung auf und haben eine ungewöhnlich niedrige Pivot-Temperatur von etwa 29 °C (Burke et al. 1996). Nest- und Jungtierprädation ist sehr hoch. Diese jungen Gopher-Schildkröten, die überleben, erreichen langsam die Geschlechtsreife, wobei weibliche Gopher-Schildkröten die Geschlechtsreife zwischen 9 und 21 Jahren erreichen. Männliche Gopherschildkröten können die Geschlechtsreife etwas früher erreichen als Weibchen (Gopher Tortoise Management Plan, 2012).(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; Burke et al., 1996; Ernst und Lovich, 2009)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung

Reproduktion

Es ist sehr wenig darüber bekannt, wie Gopherschildkröten in freier Wildbahn Partner finden. Auffenberg (1966) beschrieb ein Balzritual, das verwendet wurde, um Partner anzuziehenG. polyphem. Das Ritual beginnt damit, dass das Männchen im Kreis läuft und seinen Kopf wackelt. Die weibliche Schildkröte wird sich dem Männchen nähern, was dazu führt, dass das Männchen seinen Kopf kräftiger wackelt. Sobald sich das Weibchen genähert hat, beißt das Männchen an ihren Beinen und ihrem Panzer, und insbesondere an der Gularprojektion. Das Weibchen geht im Halbkreis rückwärts und streckt die Hinterbeine. Es folgt der erste Versuch des Aufsteigens des Männchens, der in der Regel erfolglos bleibt und von weiteren Beißen gefolgt wird. Das Weibchen beginnt in einem immer enger werdenden Halbkreis zu gehen. Das Männchen wird dann erfolgreich das Weibchen besteigen und es folgt die Kopulation. Auch Gerüche aus den Sekreten der Nervendrüsen können die Paarungsbereitschaft stimulieren.

Es gibt wenig Beweise dafür, dass männliche Gopherschildkröten ihre Artgenossen direkt verteidigen. Vielmehr verteidigen Individuen Territorien, die sich oft sowohl innerhalb als auch zwischen den Geschlechtern überschneiden. Einige Formen der Territorialverteidigung, die in der Brutzeit häufiger vorkommen, umfassen Rammen und Anstürmen. Die Territorialverteidigung kann bei der Partnerverteidigung eine Rolle spielen (Innes 2009).

Im Allgemeinen,G. polyphemkann als promiskuitiver Züchter angesehen werden, was bedeutet, dass sich sowohl Männchen als auch Weibchen mit mehreren Partnern paaren. Promiskuität scheint häufiger vorzukommen, wenn die Weibchen kleiner sind. Beweise zeigen, dass größere Weibchen dazu neigen, Gelege zu haben, die von einem einzigen Männchen befruchtet werden; kleinere Weibchen haben eher Gelege, die von mehreren Männchen befruchtet werden. Aus diesem Grund kann es angebracht sein, Populationen mit größeren Weibchen als polygyne und nicht als promiskuitive Züchter zu betrachten (Moon et al. 2006).(Auffenberg, 1966; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009; Moon, et al., 2006)

  • Stecksystem
  • polygyn
  • polygynandros (promiskuitiv)

Die Fortpflanzung findet von März bis Dezember statt (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Weibchen beginnen normalerweise im Alter zwischen 9 und 21 Jahren mit der Fortpflanzung. Männchen beginnen normalerweise im Alter zwischen 9 und 18 Jahren. Ein Weibchen kann ein Gelege pro Jahr produzieren, obwohl ein Individuum nicht unbedingt jedes Jahr ein Gelege legen muss. Die durchschnittliche Gelegegröße beträgt 6 Eier, aber die Gelegegröße reicht von 5 bis 8 Eiern. Sobald ein Gelege gelegt ist, wird weder vom Weibchen noch vom Männchen weitere elterliche Fürsorge gewährt. Je nach Breitengrad, auf dem sich ein Nest befindet, dauert es 80 bis 100 Tage, bis das Schlüpfen stattfindet. Wie bereits erwähnt, erfolgt das Schlüpfen in wärmeren Lebensräumen in kürzerer Zeit (Innes 2009).

Bilder von Dalmatinerwelpen

Gopherschildkröten haben eine temperaturabhängige Geschlechtsbestimmung. Bei durchschnittlichen Inkubationstemperaturen von 26 Grad C werden 100 % Männchen produziert; bei 29 °C sind 75 % Männchen, und bei 32 °C werden nur Weibchen produziert. Nach dem Schlüpfen brauchen die Neugeborenen etwa 2 Tage, um den Dottersack aufzunehmen. Wenn sie mit der Nahrungssuche beginnen, werden sie als Jungtiere klassifiziert. Sobald die Schildkröten subadult sind, wird der Panzer hart. Erwachsene gelten als geschlechtsreif, wenn sie leicht in Männchen und Weibchen eingeteilt werden können und Abwehr- und Paarungsverhalten zeigen (Innes 2009).(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; „Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus“, 2013; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • ovipar
  • Sperma-Speicherung
  • Brutintervall
    Gopher-Schildkröten brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Brutzeit ist von März bis Dezember.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    5 bis 9
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    6
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    8
    Ein Alter
  • Reichweite Tragzeit
    80 bis 110 Tage
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    9 bis 21 Jahre
  • Altersbereich bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    9 bis 18 Jahre

Gopherschildkröten zeigen keine andere elterliche Fürsorge als eine sorgfältige Ausgrabung und Abdeckung des Nestes. Nach der Paarung gräbt eine weibliche Gopherschildkröte ein Nest, in das sie ihre Eier legen kann. Das Nest kann sich in unmittelbarer Nähe zu ihrem Bau befinden (oft in der „Schürze“ des gesäuberten Sandes um den Baueingang), es sei denn, der Lebensraum ist kein geeigneter Nistplatz (Innes 2009). Nach dem Legen und Bedecken der Eier gibt es keine Hinweise auf eine elterliche Fürsorge. Laut einer Studie können innerhalb weniger Wochen nach der Eiablage bis zu 87 % der Nester vordatiert werden. Es wird geschätzt, dass eine weibliche Gopherschildkröte nur alle zehn Jahre ein erfolgreiches Gelege hat (Diemer 1986).(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; Diemer, 1986; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

In freier Wildbahn haben Gopher-Schildkröten eine erwartete Lebensdauer von 50 bis 70 Jahren. Sie können jedoch schwer zu altern sein, da ihre Panzer glatter werden und Jahresringe aufgrund von Abnutzung nicht mehr sichtbar sind. In Gefangenschaft gehaltene Gopherschildkröten können mindestens 86 Jahre alt werden (Innes 2009).(„Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus“, 2013; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    40 bis 70 Jahre
  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    86 (hoch) Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    40 bis 70 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    8,5 Jahre
    Max-Planck-Institut für demografische Forschung

Verhalten

Gopherschildkröten sind Ektothermen, die von der Sonne abhängig sind, um die Wärme zu erhalten, die für die tägliche und saisonale Aktivität benötigt wird. Diese Schildkröten sind das ganze Jahr über aktiv, mit Spitzenaktivitäten von April bis Juni und September bis Oktober. Gopherschildkröten sind tagsüber am aktivsten, was sie tagaktiv macht (Innes 2009). Sie ruhen im Winter, wenn die Temperaturen für viele Wochen für normale Aktivitäten nicht ausreichen. Gopher-Schildkröten können bis zu 80% ihrer Zeit in einem Bau verbringen. Unter geeigneten Umweltbedingungen verlassen sie den Bau, um sich zu sonnen und nach Futter zu suchen. Typischerweise führen Temperaturen unter 21 °C und über 32 °C dazu, dass sie im Bau verbleiben.s Ebenso kann eine sehr hohe oder niedrige Luftfeuchtigkeit das Aktivitätsniveau von Gopherschildkröten einschränken (Innes 2009).(„Gopher-Schildkröten-Managementplan“, 2012; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • fossorial
  • tagaktiv
  • Dämmerung
  • beweglich
  • sesshaft
  • einsam
  • territorial
  • Größe des Bereichsgebiets
    4047 bis 32375 m^2

Heimbereich

Die Heimatgebiete von Gopherschildkröten können in der Größe von nur 0,1 Morgen bis zu 8 Morgen variieren (Innes 2009). Die Größe der Reviere wird durch Geschlecht, Lebensraumtyp, Futtermenge und -qualität sowie Jahreszeit bestimmt, obwohl es auch Unterschiede zwischen den Individuen gibt. Im Durchschnitt liegen die Wohngebiete für Männer zwischen 1,2 und 4,7 Hektar. Die Reviere von Frauen liegen im Durchschnitt zwischen 0,2 und 1,6 Hektar. Innerhalb dieser Gebiete haben einzelne Gopher-Schildkröten oft mehrere Höhlen (Gopher-Schildkröten-Managementplan 2012). Wohngebiete gelten als gut definiert, obwohl sich die Ränder der Wohngebiete von Einzelpersonen tendenziell überlappen. Ältere und größere Schildkröten haben in der Regel größere Reviere als jüngere, kleinere. Die Territorien der Weibchen sind häufig kleiner als die der Männchen, die dazu neigen, weiter zu reisen, vermutlich auf der Suche nach potenziellen Partnern. Eine erhöhte Habitatqualität führt tendenziell zu vorhersehbar kleineren Revieren, da Individuen nicht so weit reisen müssen, um geeignete Nahrung zu finden (Innes 2009).(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; Auffenberg, 1966; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

Kommunikation und Wahrnehmung

Es gibt nur wenige Informationen über Kommunikation und Wahrnehmung bei Gopherschildkröten. Als Einzelgänger scheinen Gopherschildkröten nur sehr wenig mit anderen Individuen zu kommunizieren, außer während der Paarungsaktivität (Innes 2009). Bei Paarungsritualen kommunizieren Männchen und Weibchen visuell (z. B. Kopfwippen des Männchens) und durch Berührung, einschließlich Beißen (Auffenberg 1966), und möglicherweise auch durch Geruch (Pheromone). Beide Geschlechter haben vergrößerte geistige Drüsen (Kinn) (größer bei Männern und geschwollen während der Brutzeit) und eine vergrößerte Schuppen an jedem Vorderfuß. Die Schildkröte kann diese Schuppen an der Kinndrüse reiben und sie einem potenziellen Partner präsentieren. Die Kommunikationsverwendung von Lauten oder nicht hörbaren Lauten bei dieser Spezies kann vorkommen, wird jedoch derzeit kaum verstanden.(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; Auffenberg, 1966; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Pheromone
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • chemisch

Essgewohnheiten

Gopher-Schildkröten sind hauptsächlich Pflanzenfresser und ernähren sich von bis zu 400 verschiedenen Pflanzenarten. Viele dieser Arten sind krautige, niedrig wachsende Pflanzen, darunter Drahtgras, Brombeeren, Feigenkaktus, Hülsenfrüchte und Pfoten (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Diese Pflanzen liefern einen Teil des Wassers, das Gopher-Schildkröten benötigen; sie trinken jedoch auch Wasser, wenn verfügbar (Innes 2009). Ungefähr 70 bis 80 Prozent der Nahrung einer Gopher-Schildkröte besteht aus Gräsern. Aber auch andere Pflanzenteile wie Triebe, Stängel, Früchte, Blüten, Blätter und Tannennadeln werden gegessen. Ein sehr kleiner Teil der Nahrung der Schildkröten besteht aus Pilzen, Flechten, Aas, Knochen, Insekten und Kot. Diese Nahrungsquellen scheinen von Weibchen vor und nach der Nistzeit häufiger gefressen zu werden (Innes 2009).(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; „Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus“, 2013; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Primäre Ernährung
  • Pflanzenfresser
    • folivore
  • Tiernahrung
  • Aas
  • Insekten
  • terrestrische Würmer
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Blätter
  • Wurzeln und Knollen
  • Holz, Rinde oder Stängel
  • Frucht
  • Blumen
  • Moosen
  • Flechten
  • Andere Nahrung
  • Pilz
  • Inhalt

Prädation

Gopher-Schildkröten werden von einer großen Anzahl von Raubtieren getötet und gefressen; Eier und Jungtiere sind die am stärksten gefährdeten Lebensstadien, aber größere Schildkröten sind nicht unverwundbar für Raubtiere. Raubtiere auf Eiern und Jungen umfassen, sind aber nicht beschränkt auf Waschbären, Kojoten, Rotluchse, Wildschweine, Stinktiere, Falken, Weißkopfseeadler und eine Reihe von Schlangenarten. Feuerameisen zerstören viele Eier und junge Schildkröten. Erwachsene Gopher-Schildkröten sind weniger anfällig für Raubtiere; sie werden jedoch manchmal von Kojoten, Rotluchsen und Hauskatzen und -hunden getötet (Innes 2009). Es ist bekannt, dass Menschen, insbesondere im Panhandle von Florida, Gopher-Schildkröten töten, hauptsächlich zu Nahrungszwecken; Obwohl diese Praxis nicht mehr so ​​verbreitet ist wie vor den 1980er Jahren, kommt sie in einigen ländlichen Gebieten immer noch vor (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Die beste Strategie, die Gopherschildkröten gegen Raubtiere haben, besteht darin, in einem Bau unter der Erde zu bleiben, wo größere Tiere sie nicht erreichen können. Neunbinden-Gürteltiere können jedoch manchmal indirekt zum Tod führen, indem sie in eingestürzten Höhlen gefangen werden, während sie ihre eigenen Höhlen graben (Innes 2009).(„Gopher-Schildkröten-Managementplan“, 2012; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

sicherste hundehalsband
  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch
  • Bekannte Raubtiere
    • Virginia-Opossums (Didelphis virginiana)
    • Waschbären (Procyon lotor)
    • gestreifte Stinktiere (Mephitis mephitis)
    • gefleckte Stinktiere (Spilogale putorius)
    • graue Füchse (Urocyon cinereoargenteus)
    • Kojoten (Canis latrans)
    • Rotluchse (Luchs rufus)
    • Haushunde (Familienhund)
    • Hauskatzen (Fröhliche Katze)
    • Wildschweine (Sus scrofa)
    • Neunbindengürteltiere (Dasypus novemcinctus)
    • Florida-Schwarzbären (Ursus americanus floridanus)
    • Rotschwanzbussard (Buteo jamaicensis)
    • rotschulterige Falken (Buteo lineatus)
    • Weißkopfseeadler (Haliaeetus leucocephalus)
    • Blauhäher (Cyanocitta cristata)
    • Amerikanische Krähen (Corvus brachyrhynchos)
    • östliche Diamondback-Klapperschlangen (Crotalus adamanteus)
    • östliche Indigoschlangen (Drymarchon-Coupé)
    • Coachwhips (Masticophis flagellum)
    • Rennfahrer (Schlangenschnüre)
    • gewöhnliche Königsschlangen (Lampropeltis getulus)
    • Florida-Baumwollmäuler (Agkistrodon fischfressende Conanti)
    • einheimische Feuerameisen (g. Konomyrma)
    • nicht heimische Feuerameisen (g. Solenopsis)
    • Menschen (Homo sapiens)

Ökosystemrollen

Gopherschildkröten sind für ihre Gemeinschaften von entscheidender Bedeutung und gelten als Schlüsselarten. Es wurde gezeigt, dass über 350 Arten, darunter 60 Wirbeltiere und 302 Wirbellose, Erdschildkrötenbaue verwenden. Gopher-Schildkrötenhöhlen bieten diesen symbiotischen Arten, von denen viele als Mutualisten gelten, einen stabilen, schützenden Lebensraum (Gopher-Schildkröten-Managementplan 2012). Die Populationsgröße einiger Mutualist-Arten korreliert direkt mit der Größe der Gopher-Schildkrötenpopulationen. Zum Beispiel führte der Rückgang der Gopher-Schildkröten zum Rückgang der östlichen Indigoschlangen, ≪Drymarchon couperi≫, die gemäß dem US-Gesetz für gefährdete Arten als bedroht eingestuft sind. Darüber hinaus profitieren einige der Arten, die von Gopherschildkrötenbauen profitieren, auch den Gopherschildkröten. Kleine Erdschildkröten-Skarabäuskäfer, ≪Alloblackburneus troglodytes≫, leben in Erdschildkrötenbauen und fressen Schildkrötenkot (Gopher Tortoise Management Plan 2012). Die Anwesenheit von Gopherschildkröten ermöglicht eine höhere Artenvielfalt. Zu den 362 Arten, die mit Gopher-Schildkrötenhöhlen in Verbindung gebracht werden, gehören Mäuse, Kaninchen, Opossums, Schlangen, Frösche, Grabeulen und Insekten (Gopher Tortoise Management Plan 2012).(„Gopher Tortoise Management Plan“, 2012; „Gopher Tortoise: Gopherus polyphemus“, 2013; Ernst und Lovich, 2009)

  • Auswirkungen auf das Ökosystem
  • verteilt Samen
  • schafft Lebensraum
  • Bodenbelüftung
  • Schlüsselarten
Mutualistische Arten
  • kleine Gopherschildkröte Skarabäuskäfer (Alloblackburneus troglodytes>
Kommensale/parasitäre Arten
  • Gopherfrösche (Lithobates verstanden)
  • Florida-Mäuse (Podomys floridanus)
  • Florida-Kiefernschlangen (Pituophis melanoleucus schwächt)
  • östliche Indigoschlangen (Drymarchon-Coupé)
  • östliche Diamondback-Klapperschlangen (Crotalus adamanteus)
  • Gopherschildkröte Acrolophus Motten (Acrolophus poleter)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Gopher-Schildkröten tragen zur Erhaltung verschiedener natürlicher Gemeinschaften bei. Die meisten Menschen genießen es, Schildkröten zu sehen, und sie können als Touristenattraktion angesehen werden. Sie wurden manchmal für den Heimtierhandel gesammelt, obwohl es in Florida jetzt illegal ist, eine Erdschildkröte ohne eine entsprechende Lizenz zu besitzen oder zu verkaufen. In der Vergangenheit fingen ländliche Gemeinden im Norden Floridas Gopher-Schildkröten und nutzten sie als Nahrungsquelle (Gopher Tortoise Management Plan 2012; Innes 2009).(„Gopher-Schildkröten-Managementplan“, 2012; Ernst und Lovich, 2009; Innes, 2009)

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel
  • Ökotourismus

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Gopherschildkröten sind in Lebensräumen zu finden, die oft für die Entwicklung erwünscht sind. Aufgrund ihres geschützten Status müssen Landentwickler Genehmigungen einholen, bevor sie Land erschließen, in dem Gopherschildkröten vorkommen. Manchmal können Gopher-Schildkröten umgesiedelt werden. Zu anderen Zeiten ist das Land jedoch vor Bebauung geschützt. Eine Verzögerung der Entwicklung oder fehlende Entwicklung in geschützten Lebensräumen kann daher geringe negative wirtschaftliche Auswirkungen auf den Menschen haben (Gopher Tortoise Management Plan 2012).(„Gopher-Schildkröten-Managementplan“, 2012; Ernst und Lovich, 2009)

Erhaltungsstatus

Gopher-Schildkröten werden von der IUCN Redlist als „gefährdet“ und vom US Fish and Wildlife Service als „bedroht“ eingestuft. Sie erhalten unterschiedliche Schutzniveaus von den Staaten, in denen sie vorkommen. Die Hauptursache für die abnehmende Anzahl von Gopherschildkröten ist der Verlust und die Zerstörung von Lebensräumen. Die Verschlechterung und Fragmentierung von Lebensräumen sind auf Praktiken wie Urbanisierung, Landwirtschaft und den Abbau von Phosphaten zurückzuführen. Viele Schildkröten werden auf Straßen getötet. Um zum Schutz der Art beizutragen, werden einige kritische Lebensräume von staatlichen Wildtierbehörden verwaltet und vor Entwicklung und Zerstörung geschützt (Gopher Tortoise Management Plan 2012).(„Gopher-Schildkröten-Managementplan“, 2012; Ernst und Lovich, 2009)

Andere Kommentare

Fossilien von Gopherschildkröten sind aus pliozänen und pleistozänen Ablagerungen im gesamten heutigen Verbreitungsgebiet der Art bekannt, aber Fossilien, die wahrscheinlich zu dieser Art gehören, wurden in Texas und Kansas gefunden, was auf ein größeres Verbreitungsgebiet in der Vergangenheit hindeutet.(Auffenberg und Franz, 1978; Ernst und Lovich, 2009)

Mitwirkende

Andrea Lazzari (Autor), Michigan State University, James Harding (Herausgeber), Michigan State University, Tanya Dewey (Herausgeberin), University of Michigan-Ann Arbor.