Glyptemys insculpta (Nordamerika) Holzschildkröte

Von James Harding

Geografische Reichweite

Glyptemys insculptakommt in einem relativ kleinen Gebiet im Osten Kanadas und im Nordosten der Vereinigten Staaten vor, von Nova Scotia und New Brunswick südlich durch Neuengland, Pennsylvania und nördliches New Jersey, nach nördlichem Virginia und westlich durch südliches Quebec, südliches Ontario, nördliches Michigan (nördliches Lower). und Upper Peninsulas), nördliches und zentrales Wisconsin, bis ins östliche Minnesota; eine isolierte Population kommt im Nordosten von Iowa vor. Innerhalb dieses Verbreitungsgebiets ist diese Schildkröte im Allgemeinen ungewöhnlich bis selten und fleckig verteilt (Harding, 1997; Conant und Collins, 1998).

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Glyptemys insculptawird fast immer in Verbindung mit fließendem Wasser (Bäche, Bäche oder Flüsse) gefunden, obwohl Individuen in einigen Populationen vor allem in den wärmeren Monaten beträchtliche Entfernungen vom Wasser entfernen können. Weibchen können in einigen Populationen terrestrischer sein als Männchen. Bäche mit Sand- oder Sand- und Kiesböden werden bevorzugt, aber manchmal werden felsige Bachläufe verwendet, insbesondere im nordöstlichen Teil des Gebirges. Waldschildkröten werden oft als Waldarten beschrieben, aber an einigen Stellen scheinen sie in einem Mosaiklebensraum aus Auwäldern, Strauch- oder Beerendickicht, Sümpfen und offenen Grasflächen zu gedeihen. Zum Nisten werden einige unbegrünte oder spärlich bewachsene Stellen benötigt, vorzugsweise mit feuchtem, aber nicht gesättigtem Sandsubstrat (Harding, 1991; Ernst, Lovich und Barbour, 1994; Harding, 1997; Tuttle, 1996).

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • frisches Wasser
  • Terrestrische Biome
  • Wald
  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme

Physische Beschreibung

Erwachsene Holzschildkröten haben eine Panzerlänge von 16 bis 25 cm (6,3 bis 9,8 Zoll). Der bräunliche bis graubraune Panzer hat einen niedrigen Mittelkiel, und die Schildchen zeigen normalerweise gut definierte konzentrische Wachstumsringe, was der Schale ein raues, 'skulpturiertes' Aussehen verleiht, das der Art wahrscheinlich ihren spezifischen Namen (und vielleicht ihren gebräuchlichen Namen wie) gab Gut). Bei einigen Exemplaren können die angesammelten Ringe jedem Panzerschild eine etwas abgeflachte Pyramidenform verleihen (obwohl dieser Charakter in früherer Literatur überbetont wurde). Die Panzer älterer Exemplare können recht glatt getragen werden. Die Wirbelschilde zeigen manchmal leuchtende gelbe Streifen, oder die gelbe Pigmentierung kann auf den Kiel beschränkt sein. Das scharnierlose Plastron ist gelb mit einem schwarzen Fleck an der hinteren äußeren Ecke jedes Schildes; am Schwanz befindet sich eine V-förmige Kerbe. Plastralschilde weisen markante Ringe auf, können jedoch wie beim Panzer im Laufe der Zeit glatt getragen werden.



(Anmerkung: Das Zählen der Scute Annuli oder 'Wachstumsringe' kann bei einem jugendlichen Tier eine vernünftige Schätzung des Alters liefern, aber diese Methode wird immer unzuverlässiger, wenn sich das Exemplar nähert und dann die Reife erreicht. Bei älteren Tieren, Wachstum und damit die Die Bildung von Ringen kann im Wesentlichen aufhören; das Zählen von Scute-Ringen liefert jedoch normalerweise ein zuverlässiges Mindestalter für ein Exemplar.)

Der Kopf der Waldschildkröte ist schwarz, gelegentlich mit hellen Punkten oder anderen Markierungen; die Schuppen an den Oberschenkeln sind schwarz bis braun gesprenkelt, während die Haut am Hals, am unteren Hals und an den Unterseiten der Beine gelb, orange oder orangerot bis lachsrot sein kann, manchmal mit dunklerem Pigment gesprenkelt . Diese Hautfarbe variiert je nach Fundort und weist einige regionale Unterschiede auf, wobei Gelb bis Gelb-Orange im Westen (Große Seen) des Verbreitungsgebiets vorherrscht und orange bis rötliche Hautfarben östliche Exemplare charakterisieren (Harding, 1997).

Jungtier-Holzschildkröten haben fast runde Panzer mit einer Länge von 2,8 bis 3,8 cm (1,1 bis 1,5 Zoll); ihre Schwänze sind fast so lang wie der Panzer. Beim Schlüpfen haben sie dorsal eine einheitliche braune oder graue Farbe; die oben beschriebene hellere Jugend- und Erwachsenenfärbung wird während des ersten vollen Wachstumsjahres erreicht (Harding, 1997).

Im Vergleich zu Frauen, erwachsene MännerG. graviertneigen dazu, breitere Köpfe und höhere, länglichere und gewölbte Panzer zu haben; das Plastron ist in der Mitte konkav (eingedrückt) und ihre Schwänze sind dicker und länger, wobei die Öffnung (Kloakenöffnung) über den Rand des Panzers hinausgeht, wenn der Schwanz ausgefahren ist. Im Vergleich zu Männern neigen erwachsene Frauen dazu, niedrigere und breitere, ausgestelltere Panzer zu haben; das Plastron ist flach bis leicht konvex, der Schwanz ist schmaler und etwas kürzer, wobei die Öffnung unter dem Rand des Panzers liegt, wenn der Schwanz gestreckt ist (Ernst, Lovich und Barbour, 1994; Harding, 1997).

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie

Reproduktion

Männliche Waldschildkröten bilden in freier Wildbahn Dominanzhierarchien und greifen andere Männchen oft aggressiv an; Weibchen zeigen auch aggressives Verhalten, das sich sowohl gegen Männchen als auch gegen andere Weibchen richten kann. Ältere, größere Männchen neigen dazu, kleinere Individuen zu dominieren, und haben auch einen besseren Erfolg bei der Befruchtung von Eiern (Kaufmann, 1992).

Das Balz kann einen Paarungstanz beinhalten, bei dem sich Männchen und Weibchen gegenüberstehen und ihre Köpfe hin und her schwingen; vielleicht noch häufiger verfolgt das Männchen das Weibchen einfach, während es an ihren Gliedmaßen und ihrem Panzer knabbert und dann ihren Panzer besteigt. Während es so positioniert ist, kann das Männchen am Kopf des Weibchens knabbern und oft auf den Panzer des Weibchens schlagen, indem es seine vorderen Gliedmaßen gerade richtet und dann beugt und sein Plastron auf die Schale des Weibchens fallen lässt. Die Kopulation findet normalerweise im flachen Wasser an einem abfallenden Bachufer statt, obwohl die Balz an Land eingeleitet werden kann. Die Paarung kann jederzeit während der aktiven Jahreszeit erfolgen, ist jedoch wahrscheinlich im Frühjahr und Herbst am häufigsten, wenn die Schildkröten eher im Wasser leben.

Im Mai oder Juni suchen weibliche Waldschildkröten offene, sonnige Nistplätze und bevorzugen nach Möglichkeit Sandbänke neben fließendem Wasser. Das Weibchen gräbt das Nest mit den Hinterfüßen aus, wodurch eine kugelförmige Höhle von etwa 5 bis 13 cm Tiefe entsteht. Die Gelegegröße reicht von 3 bis 18 Eiern (normalerweise 5 bis 13). Die Eier werden sorgfältig vergraben, und das Weibchen unternimmt erhebliche Anstrengungen, um den Nistplatz zu glätten und zu verdunkeln, aber dann entfernt es sich und bietet seinen Nachkommen keine weitere Pflege an. Jedes Jahr wird nur ein Gelege produziert, und Weibchen können sich nicht jedes Jahr fortpflanzen (Harding, 1977, 1991, 1997).

Die meisten Eier von Holzschildkröten schlüpfen nie; Nesträuber durch Waschbären, Stinktiere, Spitzmäuse, Füchse und andere Raubtiere können in der Regel zu hohen Verlusten führen, die bei hoher Raubtierzahl manchmal die Reproduktionsleistung eines ganzen Jahres für eine Schildkrötenpopulation erreichen. In einer Studie aus Michigan gingen typischerweise jedes Jahr 70 bis 100 Prozent der Nester verloren, hauptsächlich durch Waschbären. Für Eier, die das Glück haben, der Entdeckung zu entgehen, dauert die Inkubation 47 bis 69 Tage, abhängig hauptsächlich von den Temperatur- und Feuchtigkeitsbedingungen im Nest. JungtierG. graviertschlüpfen im Allgemeinen Ende August oder September aus ihren Nestern und ziehen ins Wasser. Sie scheinen im Nest nicht zu überwintern, wie es bei einigen anderen Süßwasserschildkrötenarten der Fall ist (Ernst, Lovich und Barbour, 1994; Harding, 1997: Tuttle, 1996).

Bei dieser Art ist das Geschlecht des Jungtiers unabhängig von der Bruttemperatur, eine Abweichung vom Trend bei eng verwandten Emydidenarten (wie zClemmys guttataundEmydoidea blandingii), bei der die embryonale Geschlechtsdifferenzierung direkt mit der Nesttemperatur während des mittleren Drittels der Inkubationszeit zusammenhängt (Ewert und Nelson, 1991).

Waldschildkröten in freier Wildbahn erreichen normalerweise die Geschlechtsreife zwischen 14 und 20 Jahren; In einer Michigan-Studie befanden sich die meisten reproduktiven Erwachsenen im dritten und vierten Lebensjahrzehnt. Die maximale Lebenserwartung in freier Wildbahn ist unbekannt, kann aber wahrscheinlich das 58. Lebensjahr eines in Gefangenschaft gehaltenen Exemplars überschreiten (Ernst, Lovich und Barbour, 1994; Harding 1991, 1997).

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    Geschlecht: weiblich
    5840 Tage
    Ein Alter
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    Geschlecht männlich
    5840 Tage
    Ein Alter

Lebensdauer/Langlebigkeit

Verhalten

Waldschildkröten sind tagaktive Tiere und verbringen einen Großteil ihrer aktiven Zeit damit, sich zu sonnen, sei es auf auftauchenden Baumstämmen und anderem Schutt entlang oder über Wasserstraßen oder an Land, während sie in Gras- oder Strauchdickicht versteckt sind. Als Spezies sind sie gut an das kühl-gemäßigte Klima angepasst, das in einem Großteil ihres Verbreitungsgebietes vorkommt, und einzelne Schildkröten können Körpertemperaturen weit über der Lufttemperatur erreichen, indem sie ihre Panzer sorgfältig zur Sonne ausrichten und gleichzeitig ein niedriges Profil ohne Wind beibehalten. Sonnenbaden erleichtert nicht nur die Thermoregulation, sondern ermöglicht auch die Vitamin-D-Synthese und hilft zweifellos, äußere Parasiten wie Blutegel zu entfernen.

Waldschildkröten überwintern im Winter (Oktober bis April in Nord-Michigan), im Allgemeinen am Boden in den Untiefen von Bächen und Flüssen, wo das Wasser nicht gefriert. Überwinterung auf der Erde wurde berichtet, ist aber anscheinend die Ausnahme (Ernst, Lovich und Barbour, 1994; Harding, 1997).

Einzelne Waldschildkröten neigen dazu, in einem linearen (strombasierten) Lebensraum von etwa 1 bis 6 Hektar (2,5 bis 15 Acres) zu bleiben, obwohl einige Individuen erheblich größere Entfernungen zurücklegen können, indem sie Bachtäler als Ausbreitungskorridore verwenden. Die meisten Waldschildkröten bleiben das ganze Jahr über in oder in kurzer Entfernung von sich bewegendem Wasser, obwohl sie in den wärmeren Monaten dazu neigen, sich zu bewegen und terrestrisch zu suchen (Harding, 1997; Tuttle, 1996). 84 Prozent der New YorkerG. graviertKünstlich vertriebene Menschen, die weniger als 2 km über Land vertrieben wurden, konnten in ihre Heimatgebiete zurückkehren, aber nur 17 Prozent derjenigen, die mehr als 2 km entfernten, konnten zurückkehren (Carroll und Ehrenfeld, 1978). Eine Waldschildkröte, die 8 km flussaufwärts entlang eines Flusses vertrieben wurde, kehrte jedoch innerhalb von zwei Monaten nach Hause zurück (Harding und Bloomer, 1979).

Waldschildkröten sind körperlich ziemlich beweglich und angeblich ungewöhnlich intelligent (für Schildkröten). Ein Bericht ergab, dass Waldschildkröten im Labor Labyrinthe ebenso wie Ratten unter ähnlichen Bedingungen lernen konnten (Tinklepaugh, 1932), aber viele Berichte über die Intelligenz der Waldschildkröten sind anekdotisch und basieren auf der subjektiven Meinung des Beobachters. Vielleicht weil sie Verhaltensanpassungen entwickelt haben, die es ihnen ermöglichen, sich mühelos zwischen aquatischen Uferhabitaten und bewaldeten terrestrischen Lebensräumen zu bewegen, können Waldschildkröten einem menschlichen Beobachter intelligenter erscheinen als andere Schildkrötenarten, die an weniger variable Lebensräume angepasst sind (Ernst, Lovich, und Barbour, 1994; Harding, pers. obs.).

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • Geburtshilfe
  • tagaktiv
  • beweglich
  • einsam
  • territorial

Essgewohnheiten

Glyptemys insculptaist eine Allesfresserart, die sich sowohl im Wasser als auch außerhalb des Wassers ernähren kann. Zu den natürlichen Nahrungsmitteln der Art gehören Blätter und Blüten verschiedener krautiger und holziger Pflanzen (Veilchen, Erdbeere, Himbeere, Weide), Früchte (Beeren), Pilze, Nacktschnecken, Schnecken, Würmer und Insekten. Sie ernähren sich normalerweise langsam und bewusst und scheinen nicht in der Lage zu sein, Fische oder andere sich schnell bewegende Beutetiere zu fangen, obwohl sie opportunistisch junge Mäuse oder Eier verzehren oder tote Tiere fangen (Ernst, Lovich und Barbour, 1994; Harding, 1997).

Waldschildkröten in einigen Populationen sind dafür bekannt, Regenwürmer zu fangen, indem sie mit ihren Vorderfüßen oder der Vorderseite des Plastrons auf den Boden klopfen. Es wird vermutet, dass die Würmer die durch dieses Klopfen verursachten Vibrationen mit der Annäherung eines Maulwurfs oder vielleicht dem Aufkommen eines starken Regens verwechseln und so an die Oberfläche kommen, nur um von der hungrigen Schildkröte gepackt zu werden (Harding und Bloomer, 1979). ; Kaufmann et al., 1989; Ernst, Lovich und Barbour, 1994).

  • Primäre Ernährung
  • Omnivore
  • Tiernahrung
  • Eier
  • Aas
  • Insekten
  • terrestrische Nicht-Insekten-Arthropoden
  • Weichtiere
  • terrestrische Würmer
  • Wasserkrebse
  • Pflanzliche Lebensmittel
  • Laub
  • Wurzeln und Knollen
  • Frucht
  • Blumen
  • Andere Nahrung
  • Pilz

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Waldschildkröten wurden einst extensiv für die menschliche Nahrung (im Osten) und für den biologischen Versorgungshandel (insbesondere im westlichen Gebiet der Großen Seen) geerntet und in den letzten Jahrzehnten gnadenlos für den Heimtierhandel ausgebeutet. Keine dieser Aktivitäten ist langfristig nachhaltig; die meisten Populationen von Waldschildkröten sind jetzt gegenüber früheren Zahlen stark reduziert und viele wurden vollständig ausgerottet (Harding, 1991, 1997).

  • Positive Auswirkungen
  • Haustierhandel
  • Lebensmittel
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Forschung und Bildung

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Diese Spezies ist für die menschlichen Interessen und Werte harmlos.

Erhaltungsstatus

Glyptemys insculptaweist eine Reihe von lebensgeschichtlichen Merkmalen auf, die es besonders anfällig für Ausbeutung und Lebensraumveränderungen durch den Menschen machen. Bei dieser und vielen anderen Schildkröten- und Landschildkrötenarten werden niedrige Reproduktionsraten (geringe Gelegegröße und/oder hohe Nest- und Jungtiersterblichkeit) und verzögerte Geschlechtsreife normalerweise durch eine relativ hohe Überlebensrate älterer Jungtiere und Erwachsener und eine lange Reproduktionslebensdauer der Erwachsenen ausgeglichen. Es wurde gezeigt, dass diese Arten praktisch keinen erntefähigen Überschuss in ihren Populationen aufweisen (vorausgesetzt, dass die Populationsstabilität wünschenswert ist), und jeder (natürliche oder vom Menschen verursachte) Faktor, der die normalerweise hohe Überlebensrate älterer Jungtiere und ausgewachsener Erwachsener verringert, führt zu a sinkende oder gar ausgerottete Bevölkerung. Darüber hinaus werden sich diese Schildkrötenpopulationen voraussichtlich sehr langsam von jedem Faktor erholen, der die Zahl der ausgewachsenen Individuen signifikant verringert. Die Waldschildkröte ist möglicherweise genauso anfällig oder sogar anfälliger als bestimmte andere gut untersuchte Schildkrötenarten (wie zEmydoidea blandingii) diesbezüglich (Congdon et al., 1993; Harding, 1991, und unveröffentlichte Daten).

Daisy Hill Welpenfarm

Die direkte Entfernung durch den Menschen ist die Hauptbedrohung für die Art in einigen Teilen des Verbreitungsgebiets der Waldschildkröte. Die Entfernung kann in Form von Straßensterben, dem Abschuss von Riesenschildkröten durch Vandalen, kommerzieller Wilderei für den Heimtierhandel oder nur zufälliger Sammlung durch Freizeitsportler wie Kanuten und Fischer erfolgen. In einer Studie (Garber und Burger, 1995) wurde eine zuvor ungenutzte Population von Waldschildkröten innerhalb eines Jahrzehnts praktisch ausgerottet, nachdem sie menschlichen Erholungssuchenden ausgesetzt war.Glyptemys insculptaist derzeit praktisch flächendeckend vor kommerziellem Sammeln rechtlich geschützt, und das Sammeln für den persönlichen Gebrauch ist in den meisten Bundesstaaten und Provinzen, in denen es stattfindet, zumindest geregelt, wenn nicht sogar verboten.

Waldschildkröten haben auch stark unter dem Verlust und der Zerstörung ihres Lebensraums gelitten. Während die Art etwas tolerant gegenüber bescheidener Holzernte und landwirtschaftlicher Aktivität in ihrem Lebensraum zu sein scheint, können intensive Forstwirtschaft, Landwirtschaft oder industrielle oder Wohnbebauung in der Uferzone Holzschildkröten ernsthaft beeinträchtigen. Intensive, mechanisierte Landwirtschaft kann zu Verstümmelungen und zum Tod von Waldschildkröten aufgrund von Einwirkungen von landwirtschaftlichen Maschinen führen (Saumure und Bider, 1998). Bestimmte Fischbewirtschaftungspraktiken, die die Entfernung („Stabilisierung“) von Sandbänken-Nistplätzen entlang nördlicher Flüsse beinhalten, sind eine relativ neue Bedrohung, die die Fortpflanzungsmöglichkeiten dieser und anderer Schildkrötenarten verringern kann. Eine zusätzliche Bedrohung ist der jüngste Anstieg der Zahl „von Menschen subventionierter“ Raubtiere, insbesondere Waschbären (Procyon lotor), die nicht nur Schildkröteneier und Jungtiere zerstören, sondern auch erwachsene Schildkröten töten oder verstümmeln können (Harding, 1985; 1991, 1997, pers.obs.).

Die langfristige Zukunft dieser Art ist düster, es sei denn, ihre Uferlebensräume werden geschützt und die Tiere selbst bleiben ungestört. Waldschildkröten werden von der IUCN als gefährdet eingestuft und sind im Bundesstaat Michigan besonders besorgniserregend, und sie sind in CITES-Anhang II aufgeführt.

Andere Kommentare

Holzschildkröten hatten während des späten Pleistozäns ('Eiszeit') eine südlichere Verbreitung, wobei Fossilien aus Tennessee und Georgia beschrieben wurden (Ernst, Lovich und Barbour, 1994).

Die älteste fossile Holzschildkröte scheint ein fast vollständiger Panzer eines erwachsenen männlichen Exemplars zu sein, das in späten Hemphillien-Ablagerungen (spätes Miozän) in Nebraska gefunden wurde. Dieses etwa 6 Millionen Jahre alte Fossil wird von seinem Entdecker, Herrn Shane Tucker, und Dr. Michael Voorhies von der University of Nebraska beschrieben (Voorhies, pers. Mitteilung, Juni 2000).

Die Verwandtschaft der Waldschildkröte zu ihren Verwandten in der Unterfamilie Emydinae (in den GattungenClemmys, Emys, Emydoidea, undTerrapen) wurden kürzlich untersucht; die GattungClemmys, wie lange vermutet, als paraphyletisch befunden (Bickham et al., 1996; Burke et al., 1996; Feldman und Parham, 2001). Nach den letzten veröffentlichten Überarbeitungen wird die Waldschildkröte nun mit ihrer nächsten Verwandten, der Moorschildkröte (Clemmys Mühlenbergii), in der GattungGlyptemys; die richtigen wissenschaftlichen Namen für diese Schildkröten sind jetztGlyptemys insculptaundGlyptemys muhlenbergii, obwohl es voraussichtlich noch einige Zeit dauern wird, bis die neuen Kombinationen allgemein verwendet und erkannt werden. Die gefleckte Schildkröte,Clemmys guttata, ist die einzige verbleibende Art in der GattungClemmys(Holman und Fritz, 2001; Feldman und Parham, 2002).

Hybriden zwischen der Waldschildkröte und der Blanding-Schildkröte,Emydoidea blandingii, wurden kürzlich beschrieben (Harding, 1999).

Mitwirkende

David Armitage (Herausgeber), Animal Agents Staff.

James Harding (Autor), Michigan State University, James Harding (Herausgeber), Michigan State University.