Geochelone sulcataAfrikanische Spornschildkröte

Von Andria Harrold

Geografische Reichweite

Die afrikanische Spornschildkröte (Geochelone sulcata) kommt am Südrand der Sahara vor, von Senegal und Mauretanien östlich durch Mali, Niger, Tschad, Sudan, Äthiopien, entlang des Roten Meeres in Eritrea.

  • Biogeografische Regionen
  • äthiopisch
    • einheimisch

Lebensraum

Die Sulcata-Schildkröte lebt in heißen, trockenen Umgebungen des Sahel-Typs. Diese Gebiete reichen von Wüstensäumen bis hin zu Trockensavannen. Stehendes Wasser gibt es nur für begrenzte Zeit. Ein Großteil seines Verbreitungsgebiets wurde durch Urbanisierung, Beweidung von Haustieren und Wüstenbildung beeinträchtigt.

  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland

Physische Beschreibung

G. sulcataist die größte der afrikanischen Festlandschildkröten. Nur die Galapagos-Schildkröten sind größer. Diese Schildkröten haben breite, ovale, abgeflachte Panzer, die braun bis gelb gefärbt sind. Der Panzer ist dorsal abgeflacht, mit abrupt abfallenden Seiten und einer tiefen Halskerbe. Die vorderen und hinteren Ränder sind gezahnt und die hinteren Ränder nach oben gedreht. Sie haben keine Halswirbelsäule. Das Plastron ist elfenbeinfarben mit geteilten Analschilden und paarig gegabelten Zöpfen. Sie haben Wachstumsringe auf dem Schild, die mit dem Alter stark ausgeprägt sind. Die Hautfarbe ist gold- bis gelbbraun und sehr, sehr dick. Ausgewachsene Männchen entwickeln in der Regel an der Vorderseite umgekehrte Randschuppen. Die großen Schuppen an den Vorderbeinen überlappen sich. An den Hinterbeinen befinden sich Sporen, von denen bekannt ist, dass sie keinem bestimmten Zweck dienen.

Ihr Kopf ist mittelgroß, mit einem leicht hakenförmigen Oberkiefer und einer nicht hervorstehenden Schnauze. Es ist braun, wobei die Kiefer etwas dunkler braun sind. Äußerlich ist es schwer, Männchen von Weibchen zu unterscheiden. Männchen haben etwas längere, dickere Schwänze und ein stärker konkaves Plastron, wirken aber ansonsten den Weibchen ähnlich.

  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • bilaterale Symmetrie
  • Reichweite Masse
    36 bis 50 kg
    79,30 bis 110,13 lb
  • Durchschnittliche Masse
    0,043 kg
    0,09 lb

Reproduktion

Sulcatas brüten sehr gut in Gefangenschaft. Männchen erreichen die Geschlechtsreife, wenn ihr Panzer einen Durchmesser von etwa 35 cm hat. Sulcatas sind untereinander sehr aggressiv, besonders während der Brutzeit. Männchen rammen sich immer wieder gegenseitig und enden manchmal mit blutigen Gliedmaßen und Köpfen. Die Kopulation kann jederzeit von Juni bis März stattfinden. Am häufigsten tritt sie jedoch nach einer Regenzeit von September bis November auf. Bei der Paarung umkreist das Männchen zuerst das Weibchen und rammt es gelegentlich mit seinem Panzer.

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Nach der Paarung wird der Körper des Weibchens mit Eiern anschwellen und sie wird ihre Nahrungsaufnahme reduzieren. Sie wird immer unruhiger, während sie nach guten Plätzen sucht, um ein Nest zu bauen. Brutzeit ist im Herbst. Sie beginnt damit, losen Schmutz aus dem Weg zu treten und schafft schließlich eine Vertiefung, in die sie uriniert. Sie gräbt, bis die Vertiefung einen Durchmesser von etwa 0,6 m und eine Tiefe von 7 bis 14 cm erreicht. Das kann bis zu fünf Stunden dauern. Vier oder fünf Nester können gegraben werden, bevor sie schließlich eines auswählt, in das sie ihre Eier legen kann. Sobald sie eines ausgewählt hat, wird alle drei Minuten ein Ei gelegt. Ihre Gelegegröße kann 15-30 Eier erreichen, manchmal mehr. Die Eier sind weiß und kugelförmig mit brüchigen Schalen. Nach der Eiablage füllt das Weibchen ihr Nest. Es kann mehr als eine Stunde dauern, bis sie alle Eier bedeckt hat.

Die Eier brüten etwa acht Monate unter der Erde. Wenn sie schlüpfen, sind die Schildkröten nur 4-6 cm Panzerlänge. Sie sind oval geformt und wiegen weniger als 25 g. Sie sind gelb bis braun mit abgerundeten, gezackten Panzern.

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)

Lebensdauer/Langlebigkeit

  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    54,3 Jahre
    Ein Alter

Verhalten

Sulcatas sind untereinander sehr aggressiv. Diese Aggression beginnt mit dem Zeitpunkt, zu dem sie schlüpfen. Rammen ineinander und Versuche, sich gegenseitig umzudrehen, sind gängige Verhaltensweisen von Männern.

Sulcatas graben gerne und sind gut daran angepasst. Sie sind sehr starke und aktive Schildkröten und wenn es ihnen zu heiß oder zu kalt wird, ziehen sie sich in einen Bau zurück. Dies hilft ihnen auch, Austrocknung zu vermeiden, da sie hauptsächlich auf den Stoffwechsel von Wasser und die Feuchtigkeit in der Nahrung für Wasser angewiesen sind. Sie bleiben stundenlang in ihrem Bau, und wenn Schlamm vorhanden ist, drehen sie ihn auf den Rücken. Wenn die Temperaturen über 40 ° C erreichen, speicheln sie und schmieren den Speichel auf ihre Unterarme, um die Kühlung zu unterstützen.

Sie sind in der Dämmerung oder im Morgengrauen am aktivsten und sonnen sich im Allgemeinen morgens, um ihre Körpertemperatur nach der Kälte der Nacht zu erhöhen.

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • beweglich

Essgewohnheiten

Geochelone sulcataist Vegetarier. Es ist auf Sukkulenten als Nahrung und einen Großteil seines Wassers angewiesen. In Gefangenschaft frisst es eine Vielzahl von Gräsern, Salat, Berseem und Morgenruhmblättern.

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Sulcatas sind im Heimtierhandel beliebt, da sie sich in Gefangenschaft sehr gut vermehren können.

Erhaltungsstatus

Viele Populationen vonG. sulcataverschwinden schnell, insbesondere in Mali, Tschad, Niger und Äthiopien. Im Senegal gibt es im Norden und Nordosten noch begrenzte Populationen, aber auch hier gibt es viel Überweidung und Wüstenbildung, die diese Schildkröte ausrotten.

Andere Kommentare

Einige afrikanische Kulturen betrachten die Sulcata als Mittler zwischen Menschen und Göttern. Infolgedessen wird die Schildkröte oft in Dörfern gehalten, um zwischen dem Dorfvorsteher und den Vorfahren zu vermitteln. In Dogon-Ländern wird die Schildkröte heute immer beim Dorfvorsteher gehalten, damit er mit den Dorfvorfahren kommunizieren kann.

Im Senegal sind diese Schildkröten Zeichen von Tugend, Glück, Fruchtbarkeit und Langlebigkeit. Daher ist es einfacher, Programme zu fördern, die den Schutz der Landschildkröte unterstützen. Die Senegalesen respektieren den symbolischen Charakter der Schildkröte und sind sehr wichtig, um Naturschützern zu helfen, ihre Reproduktion und Wiederbesiedlung sicherzustellen.

Mitwirkende

Andria Harrold (Autorin), Bethel College, Andria Harrold (Herausgeberin), Bethel College.