Gavialis gangeticusGharial

Von Kyle Bouchard

Geografische Reichweite

Gavialis gangeticuskommt im nördlichen Teil des indischen Subkontinents vor. Es bewohnt historisch gesehen vier Flusssysteme: den Indus (Pakistan), den Ganges (Indien und Nepal), den Mahanadi (Indien) und den Brahmaputra (Bangladesch, Indien und Bhutan); es kann auch im Ayeyarwaddy-Fluss in Burma (Myanmar) aufgetreten sein. In vielen Gebieten, in denen sie früher vorkam, ist sie ausgestorben.(Britton, 2006; Brochu, 2003; Choudhury, et al., 2007; Das, 2002; Net Industries, 2008; Ross, 1998; Vitt und Caldwell, 2009; Wildscreen, 2008)

  • Biogeografische Regionen
  • orientalisch
    • einheimisch

Lebensraum

Indische Gharials leben in klaren Süßwasserflüssen mit schnell fließenden Strömungen. Sie versammeln sich an Flussbiegungen und anderen Flussabschnitten, wo das Wasser tief ist und die Strömung reduziert wird. Da indische Gharials an Land nicht gut angepasst sind, verlassen sie das Wasser normalerweise nur, um sich zu sonnen und zu nisten. Für beide Aktivitäten bevorzugen sie Sandbänke in der Mitte der Flüsse. Jugendliche können ruhige Backwaters oder kleinere Bäche aufsuchen.(Britton, 2006; Brochu, 2003; Net Industries, 2008; Ross, 1998; Wildscreen, 2008)

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • frisches Wasser
  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • Anlieger

Physische Beschreibung

Indische Gharials sind eine der größtenKrokodilein der Welt. Männchen werden zwischen 5 und 6 Meter lang, wobei die größeren bis zu 6,5 Meter erreichen. Weibchen sind kleiner, erreichen aber mehr als 4 Meter. Die Schnauze ist lang und schlank, speziell für den Fischfang. Die Form der Schnauze ändert sich im Laufe des Lebens und wird normalerweise mit zunehmendem Alter länger und dünner. Es gibt zwischen 106 und 110 rasiermesserscharfe Zähne im Kiefer; 5 prämaxilläre, 23 bis 24 maxillare und 25 bis 26 mandibulare Zähne. Männchen haben am Ende ihrer Schnauze einen knollenförmigen Wuchs, der als 'Ghara' bezeichnet wird. Es fungiert während der Balz als visueller Reiz für die Weibchen und hilft, während der Paarung Blasen zu produzieren. Es ermöglicht Gharials auch, ein lautes Summen zu erzeugen. Indische Gharials sind zur Fortbewegung im Wasser mit weitläufigen Schwimmfüßen ausgestattet. Bewegung an Land ist ineffizient. Die Beinmuskulatur ist nicht stark genug, um sie vom Boden abzuheben, aber sie können sich beim Gleiten auf dem Bauch vorwärts schieben. Die Schuppen der Gharials sind glatt, was sich von den meisten unterscheidetKrokodileundAlligatoren. Erwachsene sind an der Oberseite dunkelbraun bis grünlich-braun mit einer gelblich-weißen bis weißen Unterseite. Junge indische Gharials haben dunkle Streifen an Körper und Schwanz, die normalerweise verblassen, wenn sie erwachsen werden.(Britton, 2006; Brochu, 2003; Net Industries, 2008; Ross, 1998; Wildscreen, 2008; Britton, 2006; Brochu, 2003; Chaudhari, 2008; Net Industries, 2008; Ross (Herausgeber), 1989; Ross, 1998; Vitt und Caldwell, 2009; Wildscreen, 2008)



  • Andere physikalische Merkmale
  • ektotherm
  • heterothermisch
  • bilaterale Symmetrie
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Geschlechter unterschiedlich geformt
  • Ornamentik
  • Reichweite Masse
    159 bis 181 kg
    350,22 bis 398,68 lb
  • Reichweitenlänge
    4 bis 6,5 m
    13,12 bis 21,33 Fuß
  • Durchschnittliche Länge
    6 m
    19,69 Fuß

Entwicklung

Die Befruchtung erfolgt intern. Die Weibchen legen geschälte Eier in Nester, die in sandige Flussufer gegraben wurden, und bewachen die Nester während der mehr als 60-tägigen Inkubationszeit. Das Geschlecht wird durch die Eitemperatur während der frühen bis mittleren Inkubationszeit bestimmt.(Das, 2002; Vitt und Caldwell, 2009)

  • Entwicklung - Lebenszyklus
  • Temperatur Geschlechtsbestimmung

Reproduktion

Der 'Gharal' wird bei der Paarung verwendet. Dies ist ein knorpeliger Deckel am Nasenloch von Männchen, der beim Ausatmen flattert und ein lautes Summen erzeugt, das bei der Territorialverteidigung und der Balz verwendet wird. Männchen fauchen auch und führen Oberwasserklatschen durch. Unter Wasser wird auch Kieferklatschen durchgeführt, um mögliche Partner anzuziehen. Wenn ein Weibchen ein Männchen findet, reiben sie sich mit ihren Schnauzen und das Männchen folgt dem Weibchen durch sein Territorium. Das Weibchen zeigt dann seine Paarungsbereitschaft, indem es den Kopf in den Himmel hebt, woraufhin das Männchen auf sie klettert. Die beiden werden dann während der Kopulation bis zu 30 Minuten lang untertauchen.(Britton, 2006; Brochu, 2003; Vitt und Caldwell, 2009; Wildscreen, 2008)

  • Stecksystem
  • polygyn

Die Paarungszeit dauert jedes Jahr etwa zwei Monate. Die Paarungszeit variiert regional, findet aber im Allgemeinen zwischen November und Februar während der Trockenzeit statt. Die Brutzeit findet während der späten Trockenzeit von März bis Mai statt. Weibchen suchen eine steile Sandbank, wo sie ein Nest graben. Während dieser Zeit graben sie möglicherweise eine Reihe von Löchern, bevor sie die richtige Stelle finden. Die Löcher sind etwa 50 cm tief und 3 bis 5 Meter vom Wasser entfernt. Die Weibchen legen in der Regel nachts 28 bis 60 Eier in das Loch. Sehr große Weibchen können fast 100 Eier legen. Ein durchschnittliches indisches Gharial-Ei ist 5,5 Zentimeter breit, 8,6 Zentimeter lang und wiegt 100 bis 156 Gramm. Es folgt eine Inkubationszeit von 60 bis 80 Tagen. Die Weibchen besuchen und bewachen weiterhin die Eier während der Nacht, bleiben aber tagsüber im Wasser. Während der Brutzeit sind die Weibchen in der Nähe des Nestes sehr territorial, tolerieren jedoch andere Weibchen, die am selben Strand nisten. Nester in wärmeren Klimazonen schlüpfen normalerweise früher. Junge sind etwa 18 cm lang. Das Weibchen (und vielleicht das Männchen) hilft beim Ausgraben des Nestes, aber sie sind wahrscheinlich nicht in der Lage, die Jungen aufzunehmen. Die Geschlechtsreife der Weibchen wird mit 8 Jahren und einer Länge von 3 Metern erreicht. Bei den Männchen wird die Reife im Alter von 15 Jahren und einer Länge von 4 Metern erreicht. Zu dieser Zeit wächst den Männchen ein Ghara auf der Schnauze.(Britton, 2006; Brochu, 2003; Net Industries, 2008; Ross (Herausgeber), 1989; Ross, 1998; Vitt und Caldwell, 2009; Wildscreen, 2008)

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  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • gonochorisch / gonochoristisch / zweihäusig (Geschlecht getrennt)
  • sexuell
  • Düngung
  • ovipar
  • Brutintervall
    Indische Gharials brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Die Kopulation findet zwischen November und Februar statt. Die Eiablage erfolgt zwischen März und Mai. Die Inkubation dauert zwischen 60 und 80 Tagen.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    12 bis 100
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    35-60
  • Reichweite Tragzeit
    60 bis 80 Tage
  • Durchschnittliche Zeit bis zur Unabhängigkeit
    3 Wochen
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    8 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    15 Jahre

Die Weibchen müssen vor der Eiablage Eier mit Eigelb versorgen, eine Nisthöhle ausheben und Nester bewachen. Weibchen können Junge während des Schlüpfprozesses aufdecken und unterstützen. Nach dem Schlüpfen beschützen die Weibchen die Jungtiere mehrere Wochen lang, oft bis Monsunregen einsetzt, in denen hohe Wasserstände die Jungen zerstreuen können. Das Männchen wird in der Nähe toleriert, aber sie schützen die Jungtiere nicht aktiv, obwohl die Jungen manchmal auf dem Rücken des Männchens ruhen.(Brochu, 2003; Ross (Herausgeber), 1989; Vitt und Caldwell, 2009)

  • Investition der Eltern
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich
  • vor dem Absetzen/Flügeln
    • schützend
      • weiblich
  • vor der Unabhängigkeit
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Der einzige Rekord der Langlebigkeit inGavialis gangeticusist von einer gefangenen Person im Londoner Zoo, wo einer auf 29 Jahre geschätzt wurde. Aufgrund ihrer Größe wird angenommen, dass sie eine lange Lebensdauer haben. Fischer, die in der Nähe von Gharials leben, glauben, dass sie bis zu 100 Jahre alt werden können, obwohl dies nicht bestätigt wurde.(Brochu, 2003)

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  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    29 Jahre

Verhalten

Indische Gharials verbringen viel Zeit in der Sonne, mehr im Winter als im Sommer. Sie neigen dazu, denselben Sonnenplatz wieder aufzusuchen, der immer in der Nähe des Wassers liegt. Indische Gharials „klaffen“ auch während des Sonnenbadens, um überschüssige Wärme abzuleiten. Das Gaping wird normalerweise in Intervallen von 10 bis 20 Minuten mit dem Kopf in einem 20-Grad-Winkel durchgeführt. An sehr heißen Tagen tauchen Gharials ihren Körper vollständig unter und lassen nur ihren Kopf in einem Winkel von 20 bis 30 Grad aus dem Wasser. Indische Gharials versammeln sich in Sonnen- und Nistgebieten, sind aber im Allgemeinen Einzelgänger. Nester werden von Weibchen verteidigt.(Britton, 2006; Vitt und Caldwell, 2009)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • tagaktiv
  • Dämmerung
  • beweglich
  • sesshaft
  • einsam
  • territorial

Heimbereich

Die Größe der Heimatgebiete in indischen Gharials wird nicht gemeldet.

Kommunikation und Wahrnehmung

Wie alleKrokodile, Indische Gharials besitzen integumentäre Sinnesorgane. Dies sind winzige Vertiefungen in den Schuppen, die den Körper bedecken. Diese Gruben können Vibrationen oder Änderungen des Wasserdrucks aufnehmen, die bei der Suche nach Beute helfen. Ihre Augen haben eine reflektierende Schicht hinter dem Auge, das Tapetum lucidum, die bei der Nachtsicht hilft. Eine klare Membran, die Nickhaut, schützt das Auge unter Wasser. Indische Gharials nehmen tiefe Frequenzen durch das Hören auf und können den Gehörgang verschließen, wenn sie unter Wasser sind. Indische Gharials kommunizieren offenbar über Vibrationen im Wasser und summende Geräusche, die von Männchen mit dem Ghara an der Schnauze gemacht werden.(Britton, 2006; Brochu, 2003; Ross (Herausgeber), 1989)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • akustisch
  • Andere Kommunikationsmodi
  • Vibrationen
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • akustisch
  • Vibrationen

Essgewohnheiten

Die Ernährung von jugendlichen Gharials unterscheidet sich von der von Erwachsenen. Jugendliche fressen kleine Tiere wie Insekten, Krebstiere oder Frösche. Aber wenn sie älter werden und ihre Schnauze dünner und länger wird, fressen sie fast ausschließlich Fisch. Ihre Kiefer sind gut für den Fischfang geeignet. Es gibt drei Hauptjagdstrategien. Beim Sitzen und Warten schwimmen sie fast vollständig unter Wasser und bleiben bewegungslos, bis ihr Gebet direkt an ihnen vorbeigeht. Die umfassende Suche beinhaltet ein integumentäres Sinnesorgan, das sich auf der Waage befindet, um Vibrationen im Wasser zu spüren, während es langsam durch das Wasser nach Beute tastet. Die dritte Jagdstrategie ist ein schneller Schlag. Die dünne Backe erzeugt einen geringen Wasserwiderstand für schnelle Schnappschüsse unter Wasser.(Vitt und Caldwell, 2009; Britton, 2006; Brochu, 2003; Net Industries, 2008; Ross (Herausgeber), 1989; Ross, 1998; Vitt und Caldwell, 2009; Wildscreen, 2008)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • Fischfresser
    • Insektenfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer
  • Tiernahrung
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Insekten

Prädation

Der Mensch ist die größte Bedrohung fürGavialis gangeticus. Indische Gharials werden wegen ihrer Haut, ihres Fleisches, ihrer männlichen Gharas und ihrer Eier gewildert. Gharials sind auch indirekt durch die Zerstörung von Lebensräumen bedroht, da Menschen Lebensräume für Landwirtschaft und Industrie verändern und durch Fischfang. Indische Gharial-Eier werden von Ratten gefressen (Rattus), Goldschakale (Goldener Canis), wilde Schweine (Ihr), Mungos (Herpestest) und Eidechsen überwachen (Varanus). Junge indische Gharials werden von diesen Raubtieren sowie anderen größeren Wasser- und Landraubtieren gefressen.(Atroley, 2008; Brochu, 2003; Ross (Herausgeber), 1989; Wildscreen, 2008)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch
  • Bekannte Raubtiere
    • Menschen (Homo sapiens)
    • Ratten (Rattus)
    • Goldschakale (Goldener Canis)
    • wilde Schweine (Ihr)
    • Mungos (Herpestest)
    • Eidechsen überwachen (Varanus)

Ökosystemrollen

Indische Gharials sind wichtige Raubfische. Leider ist die Zahl der Gharials jetzt so gering, dass ihre Auswirkungen auf das Ökosystem möglicherweise nicht signifikant sind.(Ross (Herausgeber), 1989; Vitt und Caldwell, 2009)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Männliche indische Gharials werden manchmal wegen ihrer Ghara, dem Wachstum am Ende ihrer Schnauze, gesucht, weil einige glauben, dass sie aphrodisierende Eigenschaften hat. Eier werden wegen ihrer angeblichen medizinischen Eigenschaften gesammelt. Diese beiden angeblichen medizinischen Eigenschaften basieren jedoch nicht auf Forschung und es ist unwahrscheinlich, dass die Eier oder das Ghara den Menschen in irgendeiner Weise zugute kommen. Indische Gharials können lokalen Gemeinschaften zugute kommen, indem sie als Touristenattraktion fungieren.(anon., 2008; Vitt und Caldwell, 2009; Wildscreen, 2008)

  • Positive Auswirkungen
  • Körperteile liefern wertvolles Material
  • Ökotourismus

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Diese Art ist wahrscheinlich für die menschlichen Interessen ungefährlich. Von indischen Gharials wird manchmal angenommen, dass sie Menschen angreifen und essen, aber dies scheint eine unbegründete Angst zu sein. Indische Gharials sind im Allgemeinen nicht aggressiv und haben schmale Kiefer und dünne Zähne, die für den Angriff auf Menschen oder große Tiere ungeeignet sind.(Ross (Herausgeber), 1989)

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Erhaltungsstatus

Der Rückgang von schätzungsweise 436 ausgewachsenen indischen Gharials im Jahr 1997 auf 182 im Jahr 2006 entspricht einem Rückgang von 58 % in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet. Dieser drastische Rückgang ereignete sich in einem Zeitraum von neun Jahren, gut innerhalb einer Generation, und qualifiziert indische Gharials als vom Aussterben bedroht (IUCN). Sie waren die erstenKrokodilals vom Aussterben bedroht einzustufen. Die größte Bedrohung für sie ist der Verlust und die Störung von Lebensräumen, die durch Menschen verursacht werden, die Ufergebiete für Brennholz oder Ackerland roden oder Flussufer nach Sand abbauen. Auch Wilderei ist ein Problem. Die Naturschutzbemühungen haben in den letzten Jahren zugenommen und es werden Versuche unternommen, einen Bevölkerungszuwachs sicherzustellen. Aktionsgruppen wie die Gharial Multi-Task Force bestehen aus regionalen und internationalen Krokodilspezialisten, die daran arbeiten, das Aussterben dieses Tieres in freier Wildbahn zu verhindern. Informationen über den aktuellen Status der indischen Gharials in freier Wildbahn werden noch gesammelt. Erhaltungsbemühungen und Managementstrategien können ohne gute Daten nicht umgesetzt werden. Erhebungen in Gebieten wie Pakistan und Burma sind einige der nächsten Schritte, die unternommen werden müssen. Andere Bedrohungen für diese Art sind das Fehlen geeigneter Freisetzungsstellen. Eier werden von Einheimischen zu medizinischen Zwecken gesammelt und erwachsene Männer werden gejagt, weil angenommen wird, dass die Ghara auf ihrer Schnauze als Aphrodisiakum wirkt. Auch der Fischfang verursacht ein Problem, wenn sie von Kiemennetzen gefangen und dabei getötet werden. Durch das Fischen wird auch die Beutebasis dieser Tiere stark reduziert. Es wird von einigen Einheimischen angenommen, dass indische Gharials Menschenfresser sind, was zu Verfolgung führt. Diese Angst rührt daher, dass manchmal menschliche Überreste in den Bäuchen von Gharials gefunden werden. Während eines hinduistischen Bestattungsrituals werden eingeäscherte Überreste einer Leiche in Flüsse gelegt. Es ist eine gängige Praxis vieler Krokodile, Gesteine ​​zu sich zu nehmen, die als Gastrolithen verwendet werden: harte Gegenstände, die bei der Verdauung helfen und ihren Auftrieb verändern. Es wird vermutet, dass einige menschliche Überreste und Schmuck auf ähnliche Weise aufgenommen werden. Indische Gharialkiefer sind auf den Verzehr von Fisch spezialisiert und gelten als nicht gefährlich für den Menschen. Eine neue Bedrohung für die Art ist eine weit verbreitete Sterblichkeit aufgrund von Gicht. Seit 2007 sind über 110 Gharials der Gicht erlegen. Dies kann durch die Einführung vonTilapiain den Yamuna-Fluss. Es wird angenommen, dass diese Fische ein Gift in sich tragen, das auf Gharials wirkt, aber die Zusammensetzung des Gifts und wie es in den Fluss gelangt, wird noch erforscht.(anon., 2008; Atroley, 2008; Britton, 2006; Brochu, 2003; Choudhury, et al., 2007; Net Industries, 2008; Ross (Herausgeber), 1989; Ross, 1998; Wildscreen, 2008)

Mitwirkende

Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.

Kyle Bouchard (Autor), Michigan State University, James Harding (Herausgeber, Dozent), Michigan State University.