Emydidae

Von Keith Pecor

Emydidae ist die größte und vielfältigste Schildkrötenfamilie.

Die Familie Emydidae umfasst etwa 95 Arten in 33 Gattungen. Die Mitglieder sind in ganz Nordamerika, Nordsüdamerika, Europa, Nordwestafrika und Asien verteilt. Emydiden sind hauptsächlich Süßwasserarten, obwohl einige Arten Brackwasser bewohnen (Malaclemmys Schildkröte) oder terrestrisch (Terrapen, außerT. coahuila).

2 Hunde 2000 Meilen

Die Größen sind variabel und reichen von nur 11 cm (Clemmys) bis knapp 60 cm (Kachuga) in Panzerlänge. Auch die Färbung ist recht variabel. Die Familie hat keine charakteristischen oberflächlichen Charaktere. Bei einigen Arten ist der Panzer gewölbt, während die meisten einen niedrig gewölbten Panzer haben. Das Plastron ist bei einigen klappbar und beweglich, bei anderen fest. Es gibt nur wenige einstimmige Skelettmerkmale, aber umfassen einen fehlenden Kontakt zwischen den Plattenepithel- und Scheitelknochen im Schädel und das Vorhandensein des Stirnbeins bei der Bildung der Orbita.



Die Ernährungsgewohnheiten reichen von striktem Fleischfresser bis hin zu strengem Pflanzenfresser. Die Fleischfresser ernähren sich von Ringelwürmern, Krebstieren und Fischen. Bei einigen Arten gibt es eine Verschiebung von Fleischfressern bei Jungtieren zu Pflanzenfressern bei Erwachsenen. Kleine Säugetiere, insbesondere Waschbären, sind für die Zerstörung vieler Emydid-Nester verantwortlich. Mitglieder aller Wirbeltierklassen sind älter als Eier und Jungtiere. Die große Bandbreite an Größen bei ausgewachsenen Tieren führt zu einer Vielzahl von Raubtieren. Während Schnappschildkröten bei einigen kleineren Arten für die Prädation verantwortlich sind (z.Glyptemys muhlenbergii), können sie keine größeren Arten fressen. Alligatoren stellen eine Gefahr für Erwachsene mehrerer Arten dar, aber der Mensch ist hauptsächlich für den Tod von Erwachsenen verantwortlich, entweder durch das Sammeln für Nahrung oder das sinnlose Erschießen von sich sonnenden Tieren.

Das Wissen über das Fortpflanzungsverhalten reicht von einigen der detailliertesten Langzeitstudien aller Taxa (Chrysemys pictain Michigan) zu einem völligen Mangel an Informationen. Bei vielen Arten umfassen Dimorphismen verlängerte Vorderkrallen oder ein konkaves Plastron beim Männchen. Die längeren Krallen werden in einer Balzroutine verwendet, bei der das Männchen dem Weibchen gegenübersteht und ihr Gesicht fächert. Das konkave Plastron ermöglicht es dem Männchen, Weibchen bei Arten mit mehr gewölbten Panzern (z.Terrapen). Die Reproduktion erfolgt in einem jährlichen Zyklus, und mehrere Gelege können in einer einzigen Saison produziert werden. Die Gelegegröße ist sehr variabel und reicht von nur zwei bis zu mehr als 30 Eiern.

Emydiden sind die wichtigsten Schildkröten, die über den Heimtierhandel verkauft werden. Der Teichschieber (Trachemie) hat sein Sortiment durch die unvorsichtige Auswilderung von Haustieren erweitert. Viele asiatische Arten sind durch eine Übersammlung von Tieren zum Verkauf auf Märkten und im Heimtierhandel bedroht. Die nordamerikanischen ArtenGlyptemys muhlenbergiiist von CITES als Anhang II-Art gelistet und gilt in vielen Staaten als bedroht oder gefährdet. Dieser Status ist das Ergebnis von Lebensraumzerstörung und Übersammlung.

Die Emydidae sind am engsten mit den Landschildkröten verwandt (Testudinidae) und werden zusammen mit dieser Familie in die Testudinoidea aufgenommen. Gemeinsame Merkmale sind das Fehlen inframarginaler Scutes, die Form und Muskelanhaftung des Iliums und die Form des achten Halswirbels (bikonvex). Innerhalb der Emydidae werden entlang biogeographischer Linien zwei Unterfamilien unterschieden. Die Emydinae enthalten Arten der Neuen Welt (außerEmys), während die Batagurinae Arten der Alten Welt enthält (außerNashörner). Auch osteologische Merkmale, wie der Aufbau des Unterkiefers und die Gelenke der Halswirbel, unterscheiden die beiden Unterfamilien. Einige Autoren haben diese Unterschiede für die beiden Gruppen (Emydidae und Bataguridae) als familienwürdig empfunden. In dieser Konfiguration stehen die Bataguriden in engerer Verbindung mit denTestudinidaein einer Gruppe namens Testudinoidae, die die Emydidae ausschließt.

Emydiden sind im Fossilienbestand gut vertreten.Gyremys folgendundClemmys Backmanisind beide ausgestorben, nordamerikanische Arten, die aus der Oberkreide bzw. dem Paläozän stammen. Dies sind die beiden ältesten fossilen Arten. Viele andere ausgestorbene Arten sind aus dem Eozän Asiens, Europas und Nordamerikas bekannt.

Wild Kitty Katzenfutter

Ernst, C. H. und Barbour, R. W. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Inst. Presse, Washington, D.C.

Ernst, C. H., Lovich, J. E. und Barbour, R. W. 1994. Turtles of the United States and Canada. Smithsonian Inst. Presse, Washington, D.C.

Pough, F. H., Andrews, R. M., Cadle, J. E., Crump, M. L., Savitzky, A. H. und Wells, K. D. 2000. Herpetologie, 2. Aufl. Prentice Hall, Upper Saddle River, NJ.

Mitwirkende

Keith Pecor (Autor).

Mops trinkt Schatten