Electrophorus electricusElektrischer Aal

Von Traci Valasco

Geografische Reichweite

Elektrophorus electricus, besser bekannt als Zitteraal, besetzt die nordöstlichen Teile Südamerikas. Dazu gehören die Flüsse Guyanas und Orinoco sowie das mittlere und untere Amazonasbecken.

(Berra, 2001)

  • Biogeografische Regionen
  • neotropisch
    • einheimisch

Lebensraum

E. electricusleben hauptsächlich auf den schlammigen Böden von Flüssen und gelegentlich in Sümpfen und bevorzugen tief schattige Gebiete. Sie müssen jedoch relativ häufig auftauchen, da sie Luftatmer sind und durch diese Methode bis zu 80 Prozent ihres Sauerstoffs gewinnen. Diese Funktion ermöglichtE. electricusum in Wasser mit einer sehr geringen Konzentration an gelöstem Sauerstoff bequem zu überleben.



Panorama bei Hunden

(Riis-Johannessen, 2001)

  • Lebensraumregionen
  • tropisch
  • frisches Wasser
  • Aquatische Biome
  • Flüsse und Ströme
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf

Physische Beschreibung

Zitteraale sind nicht wirklich Aale, sie sind eigentlich Ostariophysen, haben aber eine starke physische Ähnlichkeit mit echten Aalen. Der Körper ist lang und schlangenartig, ohne Schwanz-, Rücken- und Bauchflossen. Die Körperlänge kann bis zu 2,5 m betragen. Außerdem haben sie eine extrem verlängerte Afterflosse, die als Fortbewegungsmittel dient. Es hat eine zylindrische Form mit einem leicht abgeflachten Kopf und einem großen Mund. Die lebenswichtigen Organe der Fische liegen alle im vorderen Teil des Körpers und machen nur etwa 20 Prozent der Fische aus. Der hintere Teil des Körpers enthält die elektrischen Organe. Sie haben Kiemen, obwohl dies nicht ihre Hauptquelle für die Sauerstoffaufnahme ist. Zitteraale sind obligatorische Luftatmer. Sie erhalten fast 80 Prozent ihres Sauerstoffs durch ihren stark vaskularisierten Mund. Eine dicke, schleimige Haut bedeckt den gesamten Körper vonE. electricus.Die Haut dient als Schutzschicht, oft durch den Eigenstrom, der erzeugt wird. Zitteraale haben eine graue bis bräunliche/schwarze Farbe mit etwas gelblicher Färbung im vorderen ventralen Teil des Körpers.

(Riis-Johannessen, 2001; Berra, 2001; Val und de Almeida-Val, 1995)

  • Andere physikalische Merkmale
  • bilaterale Symmetrie
  • Reichweite Masse
    20 (hoch) kg
    44,05 (hoch) lb
  • Reichweitenlänge
    2,5 (hoch) m
    8,20 (hoch) ft

Entwicklung

Die Entwicklung elektrischer Orgeln inE. electricusgeschieht sehr kurz nach der Geburt. Es gibt Hinweise darauf, dass Fische mit einer Größe von nur 15 mm mit der Entwicklung elektrischer Organe begonnen haben. Dieses anfängliche Wachstum eines schwachen elektrischen Organs ermöglicht die Orientierung. Starke elektrische Organe entwickeln sich erst, wenn der Fisch etwa 40 mm groß ist. Beobachtungen haben gezeigt, dass kleine Jungtiere den Kopf des Elternteils umgeben; dies ist wahrscheinlich, bevor die Jungen ihre eigenen Orientierungsorgane entwickeln.

(Brown, 1957; Möller, 1995; Berra, 2001)

Reproduktion

Zitteraale vermehren sich während der Trockenzeit. Die Eier werden in einem gut versteckten Speichelnest abgelegt, das vom Männchen gebaut wird. Bei Feldbeobachtungen wurden durchschnittlich 1200 Embryonen geschlüpft. Fruchtbarkeitszahlen wurden mit 17.000 Eiern dokumentiert. Der Zitteraal gilt als Bruchlaicher.

(Möller, 1995)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • sexuell
  • Düngung
    • extern
  • ovipar
  • Brutzeit
    Trockenzeit
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    1200

Männchen verteidigen ihr Nest und die Jungtiere energisch.

  • Investition der Eltern
  • männliche elterliche Fürsorge

Lebensdauer/Langlebigkeit

Die Lebensdauer von Zitteraalen in freier Wildbahn ist unbekannt. In Gefangenschaft leben Männchen zwischen 10 und 15 Jahren, während Weibchen normalerweise zwischen 12 und 22 Jahren überleben.

(Cormier, 2000)

  • Typische Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    10 bis 22 Jahre

Verhalten

Obwohl Zitteraale das Potenzial haben, ziemlich aggressive Tiere zu sein, sind sie es nicht. Sie nutzen ihre starken elektrischen Organentladungen eigentlich nur zu Raub- und Verteidigungszwecken. Schwache elektrische Organentladungen werden zur Elektroortung sowie zur Identifizierung von Fremdkörpern verwendet. Dies ist besonders wichtig wegen ihrer schlechten Sehkraft. Sie sind nachtaktive Tiere, die in schlammigen, dunklen Gewässern leben, daher sind sie zum Erfassen auf Elektrizität angewiesen. Zitteraale neigen dazu, relativ steif zu bleiben, um ihre elektrischen Fähigkeiten voll auszuschöpfen. Sie haben eine positive Ladung in der Nähe des Kopfes, während das Schwanzende negativ ist. Wenn sie ihre Umgebung mit elektrischem Strom abtasten, beginnen sie am Schwanz und enden mit dem Kopf. Dazu muss der Fisch rückwärts schwimmen können. Die Polarität des Fisches selbst trägt dazu bei, dieses elektrische Feld zu erzeugen, das einen Großteil des Verhaltens des Tieres bestimmt.

Die Verwendung elektrischer Organe ist sehr detailliert untersucht worden. Aus vielen verschiedenen Versuchssituationen wird deutlich, dass die Aale in der Lage sind, einen Stromkreis im Wasser zu erkennen und zwischen einem geschlossenen und einem offenen System zu unterscheiden. Es wurde auch festgestellt, dass Zitteraale sehr empfindlich auf Änderungen der Wasserleitfähigkeit reagieren. Es ist das Elektroempfangssystem, das es ihnen ermöglicht, durch das schlammige dunkle Wasser zu navigieren, in dem sie leben.

(Möller, 1995; Berra, 2001; Riis-Johannessen, 2001)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • Geburtshilfe
  • nachtaktiv
  • beweglich
  • einsam

Kommunikation und Wahrnehmung

Die Sachs-Orgel ist die wichtigste Kommunikationsquelle zwischenE. electricus.Dieses Organ überträgt ein schwaches Signal mit einer Amplitude von nur etwa 10 V. Diese Signale werden sowohl zur Kommunikation als auch zur Orientierung verwendet und sind nicht nur nützlich, um Beute zu finden, sondern spielen auch eine wichtige Rolle bei der Suche und Auswahl eines Partners.

Wissenschaftler konnten durch experimentelle Informationen feststellen, dassE. electricushat einen gut entwickelten Klangsinn. Sie haben einen Weberschen Apparat, der das Ohr mit der Schwimmblase verbindet, was ihr Hörvermögen stark verbessert.

(Berra, 2001; Brown, 1957; Möller, 1995)

  • Kommunikationskanäle
  • akustisch
  • elektrisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • berühren
  • chemisch

Essgewohnheiten

Beute zu findenE. electricusverwendet seine schwache elektrische Orgel, die auch als Sachs-Orgel bekannt ist. Dieses überträgt ein schwaches pulsierendes Signal, das vermutlich für Ortungs- und Richtungszwecke verwendet wird. Sobald die Beute gefunden wurde, verwendet der Zitteraal einen viel größeren elektrischen Strom, um den Fisch zu betäuben. Dies geschieht mit den beiden größeren elektrischen Orgeln, der Main- und Hunters-Orgel. Der Schock selbst tötet die Beute nicht, ist aber meist ausreichend betäubt. Da Aale keine Oberkieferzähne haben, ist es schwierig, einen umher schlagenden Fisch zu essen. Da die Beute jedoch ziemlich stationär ist, können Aale ihr Maul öffnen, um einen Sog zu erzeugen, der es ihnen ermöglicht, die Beute mit Leichtigkeit zu fressen. Die meisten ausgewachsenen Zitteraale ernähren sich von kleineren Fischen, während Jungfische hauptsächlich kleinere Wirbellose erbeuten.

(Berra, 2001; Riis-Johannessen, 2001)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • Fischfresser
    • frisst Nicht-Insekten-Gliederfüßer

Prädation

Die Prädation von Zitteraalen wird normalerweise durch ihre elektrischen Schlagfähigkeiten verhindert. Sie können eine Spannung von bis zu 650 Volt erzeugen. Obwohl dieser Schock selten tödlich ist, reicht er aus, um die meisten Raubtiere abzuschrecken. Diese elektrischen Abwehrimpulse werden von zwei Organen in . erzeugtE. electricus, die Main- und Hunters-Orgel. Es ist die Stärke dieser beiden Organe und des pulsierenden elektrischen Stroms, die ihn als stark elektrischen Fisch einstufen.

(Berra, 2001; Brown, 1957)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

E. electricuseinen sehr geringen wirtschaftlichen Wert für den Menschen haben. Gelegentlich werden sie von Einheimischen aus dem Amazonasgebiet gegessen; Sie werden jedoch aufgrund der Elektroschocks, die bis zu acht Stunden nach dem Tod verabreicht werden können, im Allgemeinen vermieden. Obwohl es keinen kommerziellen Wert gibt, ist der Zitteraal seit vielen Jahren eine ständige Quelle für Studien. Die wissenschaftliche Gemeinschaft ist sehr daran interessiert, die elektrischen Fähigkeiten dieser Fische zu untersuchen. Von elektrischem Fisch,E. electricusist die am besten dokumentierte Art.

(Möller, 1995)

Gouverneure Inselhunde
  • Positive Auswirkungen
  • Forschung und Bildung

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Zitteraale können aufgrund ihrer starken elektrischen Fähigkeiten für den Menschen sehr gefährlich sein. Sie sind in der Lage, genügend Spannung zu erzeugen, um Menschen und andere Tiere schwer zu verletzen.

(Cormier, 2000)

Erhaltungsstatus

Mitwirkende

William Fink (Herausgeber), University of Michigan-Ann Arbor.

Traci Valasco (Autor), University of Michigan-Ann Arbor.