Drymarchon coupéiEastern Indigo Snake

Von Anika Gooch und Meredith Ranney

Geografische Reichweite

Östliche Indigoschlangen sind am häufigsten in Florida und den südlichen Regionen von Georgia verbreitet, obwohl sie früher auch in weiten Teilen von Alabama, Texas und South Carolina vorkamen. Populationen in diesen Gebieten sind aufgrund der Zerstörung von Lebensräumen, Wilderei und Tötung dieser Schlangen größtenteils verloren gegangen.(Daerr, 1999; Diemer und Speake, 1983; Stevenson, et al., 2003)

  • Biogeografische Regionen
  • Nearktisch
    • einheimisch

Lebensraum

Östliche Indigoschlangen können in einer Vielzahl von Umgebungen gefunden werden, darunter Kiefern und struppiges Flachholz, hohe Kiefer, trockene Prärie, tropische Hartholzhängematten, Ränder von Süßwassersümpfen, landwirtschaftlichen Feldern, Küstendünen und vom Menschen veränderten Lebensräumen. Diese Schlangen gedeihen eher in Feuchtgebieten als in xerischen Bedingungen. Östliche Indigoschlangen leben oft im selben Lebensraum wieGopher-Schildkröten. Östliche Indigoschlangen verwenden Erdschildkrötenbaue als Unterschlupf in den xerischen Lebensräumen, in denen Erdschildkröten gefunden werden. In feuchteren Lebensräumen suchen östliche Indigoschlangen in ausgehöhlten Wurzelkanälen, hohlen Baumstämmen oder den Höhlen von Nagetieren, Gürteltieren oder Landkrabben Schutz. Eine Studie (Smith 1987) kam zu dem Schluss, dass östliche Indigoschlangen das ganze Jahr über und in verschiedenen Lebensphasen in verschiedenen Habitaten leben. Erwachsene und Jugendliche nutzen zum Beispiel unterschiedliche Bauhabitate.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais coupéi“, 1999; Daerr, 1999; Diemer und Speake, 1983; Stap, 2001; Stevenson, et al., 2003)

  • Lebensraumregionen
  • gemäßigt
  • terrestrisch
  • Terrestrische Biome
  • Wüste oder Düne
  • Savanne oder Grasland
  • Wald
  • Buschwald
  • Feuchtgebiete
  • Sumpf
  • Andere Lebensraumfunktionen
  • landwirtschaftlich

Physische Beschreibung

Östliche Indigoschlangen sind die größten Schlangen in den Vereinigten Staaten und die größten, ungiftigen Schlangen im Südosten der Vereinigten Staaten. Östliche Indigoschlangen sind mit Ausnahme eines roten oder cremefarbenen Bereichs am Kinn, am Hals und gelegentlich an den Wangen einheitlich schwarz. Die Schuppen sind glatt und groß, typischerweise mit 17 Schuppenreihen an der Körpermitte. Erwachsene werden typischerweise zwischen 157,2 und 213,36 cm lang. Die Schallplatte ist jedoch 280,4 cm lang. Östliche Indigoschlangen sind sexuell dimorph, wobei die Männchen länger werden als die Weibchen. Östliche Indigoschlangenjunge haben ein ähnliches Aussehen, mit Ausnahme eines weißen Bandes um ihren Körper. Diese Schlangen werden häufig mit verwechseltRennfahrer. Racer unterscheiden sich in mehreren Aspekten von östlichen Indigoschlangen:Rennfahrerwerden selten über 121,9 cm lang, oft sind sie dünner und haben eine mattschwarze Färbung mit weißen oder braunen Kehlen.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi“, 1999; „Welcome to Zipcode Zoo“, 2009; Murphy, 2003)



  • Andere physikalische Merkmale
  • heterothermisch
  • Sexualdimorphismus
  • männlich größer
  • Reichweite Masse
    14 bis 30 g
    0,49 bis 1,06 oz
  • Durchschnittliche Masse
    24 g
    0,85 oz
  • Reichweitenlänge
    152,4 bis 213,36 cm
    60,00 bis 84,00 Zoll
  • Durchschnittliche Länge
    174,7 cm
    68,78 Zoll

Entwicklung

Östliche Indigoschlangen sind auch im Wachstum sexuell dimorph. Männchen werden größer und Weibchen können das Wachstum stoppen, um ihre Energie auf die Aufrechterhaltung der Eierproduktion zu konzentrieren. Die Wachstumsraten sind bei jüngeren Personen höher.(Stevenson et al., 2003; Ditmars, 1939; Stevenson, et al., 2003)

Reproduktion

Weibliche östliche Indigoschlangen signalisieren ihre Paarungsbereitschaft, indem sie Pheromone produzieren. Wenn der Geruch von einer männlichen Indigoschlange aufgenommen wird, spürt sie den Geruch auf, bis sie mit dem Weibchen in Kontakt kommt. Wenn andere Männer anwesend sind, führen sie normalerweise rituelle Kampftänze durch. Während dieser Tänze verschränken beide Männchen ihre Körper und versuchen, den Kopf des anderen auf den Boden zu drücken. Der Gewinner paart sich mit dem Weibchen. Östliche Indigoschlangen haben ein polygynandroses Paarungssystem; Männchen und Weibchen haben mehrere Partner.(Murphy, 2003; Stevenson, et al., 2003)

  • Stecksystem
  • polygynandros (promiskuitiv)

In Nordflorida, wo die meisten Forschungen zu Fortpflanzungszyklen durchgeführt wurden, ist die Brutzeit von November bis April. Von Mai bis Juni legen die Weibchen ihre Eier ab. Weibchen legen 4 bis 12 Eier, normalerweise in frei gewordenen Tierhöhlen, wie denen von Gopherschildkröten, umgestürzten Baumstämmen oder anderen geschützten Höhlen. Die Jungen schlüpfen in etwa 3 Monaten, normalerweise im August und September. Die Brutzeit kann in Teilen von Süd-Zentralflorida verlängert werden. Einige Forscher schlagen vor, dass Spermien gespeichert und die Befruchtung verzögert werden können, aber diese Idee muss noch durch Beweise gestützt werden.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi“, 1999; „Environmental & Extension Services – Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)“, 2001; Smith, 2002)

  • Wichtige reproduktive Funktionen
  • iteroparisch
  • Saisonale Zucht
  • ovipar
  • Brutintervall
    Östliche Indigoschlangen brüten einmal im Jahr.
  • Brutzeit
    Östliche Indigoschlangen paaren sich von November bis April und legen im Mai und Juni Eier.
  • Bereichszahl der Nachkommen
    4 bis 12
  • Durchschnittliche Anzahl Nachkommen
    7
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (weiblich)
    3-4 Jahre
  • Durchschnittsalter bei sexueller oder reproduktiver Reife (männlich)
    3-4 Jahre

Östliche Indigo-Schlangenschlüpflinge werden mit einer durchschnittlichen Größe von 30,48 cm geboren. Sie wachsen schnell und erreichen oft nach 2 bis 3 Jahren die Erwachsenengröße. Östliche Indigo-Schlangenweibchen investieren in Junge, indem sie das Ei liefern und einen sicheren Ort finden, um ihre Eier abzulegen. Es gibt keine weiteren Investitionen der Eltern.(Murphy, 2003)

Schoßhunde
  • Investition der Eltern
  • keine elterliche beteiligung
  • Vordüngung
    • Bereitstellung
    • schützend
      • weiblich
  • Vorschlüpfen/Geburt
    • Bereitstellung
      • weiblich
    • schützend
      • weiblich

Lebensdauer/Langlebigkeit

Die durchschnittliche Lebensdauer einer wilden östlichen Indigoschlange beträgt gewöhnlich 17 Jahre. In freier Wildbahn können sie jedoch bis zu 21 Jahre überleben. Die am längsten lebende Indigoschlange lebte 25 Jahre und 11 Monate in Gefangenschaft.(„Willkommen im Zipcode Zoo“, 2009; Stevenson, et al., 2003)

  • Reichweitenlebensdauer
    Status: wild
    12 bis 21 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    17 Jahre
  • Reichweitenlebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    16 bis 25 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    23 Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: wild
    15 bis 21 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: wild
    17 Jahre
  • Typische Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    16 bis 25 Jahre
  • Durchschnittliche Lebensdauer
    Status: Gefangenschaft
    23 Jahre

Verhalten

Östliche Indigoschlangen zeigen ein breites Spektrum an Verhaltensweisen. Sie sind tagsüber aktiv. In den Sommermonaten bevorzugen sie Feuchtbiotope und ziehen im Winter in trockenere Lebensräume um. Im Gegensatz zu vielen anderen Schlangen brüten östliche Indigoschlangen und sind in den Wintermonaten aktiver. Obwohl östliche Indigoschlangen das ganze Jahr über zwischen ihren Lebensräumen wechseln, zeigen sie keine echte Migration. Da sie in warm-gemäßigten Gebieten leben, halten Ostindigoschlangen nur wenige Wochen im Jahr Winterschlaf. Sie können bis zu 4 Meilen zwischen Nahrungssuche und Winterretreats zurücklegen.(Ditmars, 1939)

  • Wichtige Verhaltensweisen
  • schrecklich
  • tagaktiv
  • sesshaft
  • einsam

Heimbereich

Die Größe des Heimatgebiets männlicher östlicher Indigoschlangen reicht von 0,72 bis 1,9 Quadratkilometern. Erwachsene weibliche Indigoschlangen haben normalerweise ein Verbreitungsgebiet von 0,18 bis 0,49 Quadratkilometern. Die Reichweiten sind im Allgemeinen im Sommer am größten und im Winter kleiner.('Umwelt- und Beratungsdienste - Natürliche Ressourcen: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon coral couperi)', 2001)

Kommunikation und Wahrnehmung

Östliche Indigo-Schlangenweibchen verwenden Pheromone, um Männchen anzulocken. Einige Forscher nutzen diese Kommunikationsmethode, um Männer anzulocken und sie für die Forschung zu gewinnen.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corals couperi“, 1999; Ditmars, 1939)

  • Kommunikationskanäle
  • visuell
  • berühren
  • chemisch
  • Wahrnehmungskanäle
  • visuell
  • berühren
  • Vibrationen
  • chemisch

Essgewohnheiten

Östliche Indigoschlangen verbrauchen eine Vielzahl von Nahrungsquellen. Sie haben eine der vielfältigsten Diäten aller Schlangen. Östliche Indigoschlangen fressen Säugetiere, Frösche, Eidechsen, Fische, Eier, Vögel und andere Schlangen, einschließlich giftiger Schlangen. Östliche Indigoschlangen sind immun gegen das Gift sympatrischer Arten giftiger Schlangen. Interessanterweise sind sie eine der wenigen Schlangen, von denen bekannt ist, dass sie junge Schildkröten essen. Wie andere Schlangen fressen sie ihre Beute normalerweise, während sie noch lebt. Es wurden jedoch Fälle aufgezeichnet, in denen eine östliche Indigoschlange Beute gegen ein nahegelegenes Objekt schlug, um sie zu töten. Östliche Indigoschlangen schnüren ihre Beute nicht ein, sie überwältigen sie normalerweise, bis die Beute so erschöpft ist, dass sie nicht mehr entkommen kann, und manchmal lähmt sie die Beute, indem sie sie auf den Boden drückt. Ihre kräftigen Kiefer werden verwendet, um ihre Beute zu greifen und festzunageln, bis sie aufgenommen werden kann.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi“, 1999; „Environmental & Extension Services – Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)“, 2001; „Willkommen im Zipcode Zoo“, 2009; Stap, 2001)

  • Primäre Ernährung
  • Fleischfresser
    • frisst Landwirbeltiere
    • Fischfresser
    • isst Eier
  • Tiernahrung
  • Vögel
  • Säugetiere
  • Amphibien
  • Reptilien
  • Fisch
  • Eier

Prädation

Menschen sind eine wichtige Bedrohung für östliche Indigoschlangen. Bei erwachsener Größe haben sie nur wenige natürliche Feinde, aber kleinere oder jüngere Schlangen können von größeren Raubtieren wie großen Falken gefangen werden. Wenn östliche Indigoschlangen bedroht sind, werden sie zunächst versuchen, sich schnell zurückzuziehen. Wenn ein Rückzug nicht möglich ist, zeigen diese Schlangen ein einschüchterndes Verhalten, wenn sie mit einer potenziellen Bedrohung konfrontiert werden. Zu diesen Verhaltensweisen gehören das Abflachen des Kopfes, das Zischen und das Vibrieren des Schwanzes. Sie beißen jedoch selten Menschen. Östliche Indigoschlangen schützen sich, indem sie sich in Höhlen verstecken und sich kryptisch verhalten. Ihre Färbung kann auch dazu beitragen, sie etwas zu schützen.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corals couperi“, 1999; Smith, 2002)

  • Anti-Raubtier-Anpassungen
  • kryptisch
  • Bekannte Raubtiere
    • Menschen (Homo sapiens)

Ökosystemrollen

Östliche Indigoschlangen besetzen verlasseneErdschildkröteHöhlen, wo sie Schutz suchen und sich fortpflanzen. Nachdem die Jungen der östlichen Indigoschlange geschlüpft sind, können sie ein oder zwei Tage im Nest bleiben, bevor sie sich verteilen. Östliche Indigoschlangen helfen auch, die Populationen von Nagetieren und anderen Schlangen, einschließlich giftiger Schlangen, in ihrem Heimatgebiet zu kontrollieren.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi“, 1999; „Environmental & Extension Services – Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)“, 2001; Smith, 2002)

Mutualistische Arten
  • Gopherschildkröten (Gopherus polyphemus)

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Positiv

Östliche Indigoschlangen wurden häufig im Haustierhandel verwendet, bevor dies illegal wurde. Sie wurden im Heimtierhandel für ihre gelehrige Natur und Widerstandsfähigkeit geschätzt. Derzeit werden einige in Gefangenschaft als Haustiere gezüchtet, aber die Haltung von ostindigoblauen Schlangen ist geregelt und es sind Genehmigungen erforderlich. Um eine Indigo-Schlange im Besitz zu halten, muss man jedoch eine Genehmigung haben, oder es ist illegal. Östliche Indigoschlangen sind wichtige Räuber von Nagetieren und Giftschlangen, was dazu beiträgt, die Populationen dieser potenziell schädlichen Tiere zu regulieren. Östliche Indigoschlangen sind nicht aggressiv und leben oft in der Nähe von Menschen ohne negative Wechselwirkungen, abgesehen von der Verfolgung durch den Menschen, die aus Missverständnissen über Schlangen und ihre wichtige ökologische Rolle resultiert.(„Environmental & Extension Services – Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)“, 2001; Ditmars, 1939; Murphy, 2003)

  • Positive Auswirkungen
  • bekämpft Schädlingspopulation

Wirtschaftliche Bedeutung für den Menschen: Negativ

Östliche Indigoschlangen sind keine Bedrohung für den Menschen. Ihr Status als gefährdete Art stört manchmal Bauvorhaben.(„Environmental & Extension Services – Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)“, 2001; Stevenson, et al., 2003)

Erhaltungsstatus

Menschen stellen die größte Bedrohung für östliche Indigoschlangen dar. Durch den Straßen- und Wohnungsbau sowie durch Holzeinschlag und landwirtschaftliche Aktivitäten wird entsprechender Lebensraum zerstört. Auch domestizierte Tiere und Pestizide wirken sich negativ auf die Populationen aus. Östliche Indigoschlangen werden manchmal versehentlich in ihren Höhlen von Klapperschlangen-Wilderern vergast, und sie wurden häufig und illegal aus ihren natürlichen Lebensräumen geholt und als Haustiere verkauft. Östliche Indigoschlangen wurden 1971 auf die Liste der gefährdeten Arten in den USA gesetzt. Seitdem werden sie vom United States Fish and Wildlife Service und der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission geschützt. Unter diesem Schutz ist es illegal, östliche Indigoschlangen zu besitzen, zu schädigen oder zu belästigen, und es sind Genehmigungen erforderlich, um sie zu halten oder zu transportieren. Mehrere ausgewachsene Schlangen wurden in Sandhügelregionen zurückgebracht und werden für Naturschutzforschungszwecke überwacht. Populationen bleiben bedroht.(„Eastern Indigo Snake: Drymarchon corais couperi“, 1999; „Environmental & Extension Services – Natural Resources: Florida Eastern Indigo Snake (Drymarchon corais couperi)“, 2001; „Willkommen im Zipcode Zoo“, 2009)

Mitwirkende

Anika Gooch (Autorin), Center College, Meredith Ranney (Autorin), Center College, Stephanie Fabritius (Herausgeberin, Dozentin), Center College, Tanya Dewey (Herausgeberin), Animal Agents.