AmphiumidaeAmphiumas, Kongo-Aale

Von Heather Heying

Vorhandene Mitglieder dieser kleinen Familie, die nur drei Arten in einer einzigen noch existierenden Gattung enthält, waren einst umgangssprachlich als Kongo-Aale bekannt, wegen ihrer langen, schlüpfrigen, fast gliederlosen Körper. Sie sind nur aus dem Südosten der USA bekannt.

Amphiumas sind längliche, pädomorphe, aquatische Salamander, die oberflächlich den primitiven Sirenen (Sirenidae) ähneln. Im Gegensatz zu Sirenen behalten Amphien beide Gürtel- und Gliedmaßenpaare, obwohl beide verkleinert sind und die Gliedmaßen bei Erwachsenen oft schwer zu erkennen sind und eine verminderte Funktion aufweisen. Im Larvenstadium sind die Gliedmaßen jedoch im Verhältnis zur Körpergröße größer und werden zum Laufen verwendet. Amphiumas haben auch keine äußeren Kiemen (während sie eines von drei Paaren von Larvenkiemenschlitzen behalten), und ihre Zähne sind gestielt. Amphiumas haben keine Augenlider und Zungen, aber eine Lunge. Die diploide Zahl ist 28.

Die drei Arten der noch vorhandenen Amphien sind nach der Anzahl der Zehen an jedem Glied benannt: Die drei- und zweizehigen Arten sind groß, erreichen eine Länge von mehr als einem Meter und können einen schmerzhaften Biss abgeben. Die einzehigen Arten (Amphiuma pholeter) ist mit einer maximalen Größe von nur 35 cm viel kleiner. Alle Arten sind Wasserbewohner und bewohnen langsame Bäche und Sumpfflüsse, obwohlAmphiuma bedeutet(zweizehig) wurde in regnerischen Nächten bei der Nahrungssuche an Land beobachtet. Es wurde berichtet, dass Männchen entweder mehrere Weibchen gleichzeitig umwerben oder dass Weibchen um die Aufmerksamkeit eines einzelnen Männchens wetteifern, aber da Weibchen in anderen Salamandroid-Familien dazu neigen, während der Balz passiv oder schüchtern zu sein, müssen diese Beobachtungen bestätigt werden. Nachdem Männchen Spermatophoren auf der Kloake der Weibchen abgelegt haben, werden bis zu 150 Eier auf Schlamm in der Nähe von Wasser abgelegt. Die Eier werden vom Weibchen bis zum Schlüpfen, etwa 20 Wochen später, betreut. Jungtiere müssen ihren Weg zum Wasser finden, oft während es regnet. Erwachsene essen eine Vielzahl von Tieren, darunter Reptilien, andere Amphibien, Fische, Schnecken, Krebse und Insekten.



Amphiumiden sind Mitglieder der Unterordnung Salamanandroidea, den 'fortgeschrittenen Salamandern', zu denen alle innerlich befruchtenden Salamander gehören. Sie wurden zuvor in ihre eigene Unterordnung, Amphiumoidea, eingeordnet, aber die meisten aktuellen Analysen lehnen diese Klade ab. Es scheint keine existierenden Salamander zu geben, die eng mit den Amphien verwandt sind. Pädomorphe Merkmale in Kombination mit mehreren einzigartigen abgeleiteten Merkmalen halten die phylogenetische Platzierung von Amphiiumiden in Zweifel. Sie sind wahrscheinlich die Schwester derPlethodontiden, sind aber dennoch eher entfernt mit dieser vielfältigen Familie der lungenlosen Salamander verwandt.

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Drei Arten fossiler Amphien waren in ganz Nordamerika von der Oberkreide bis zum Obermiozän weit verbreitet. Eine ausgestorbene Gattung,Proamphiuma, ist aus der Kreidezeit bekannt. Im Pleistozän waren fossile Amphien auf den Südosten der Vereinigten Staaten beschränkt.

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Mitwirkende

Heather Heying (Autor).